Sciences et Avenir

Archéo & paléo

Paléontologie

Par

Joël Ignasse

le 22.10.2020 à 17h00

Yi qi et Ambopteryx sont deux dinosaures qui ont tenté l’expérience du vol avec peu de succès. 

Malgré leurs ailes similaires à celles des chauves-souris, deux petits dinosaures, Yi qi et Ambopteryx, ont eu du mal à voler. Ils ne réussissaient qu’à planer maladroitement entre les arbres où ils vivaient, rapportent les chercheurs de l’Université de Mount Marty, aux Etats-Unis, dans la revue iScience. Incapables de rivaliser avec les autres dinosaures arboricoles et les premiers oiseaux, ils se sont éteints après seulement quelques millions d’années.

Yi qi et Ambopteryx étaient de petits dinosaures ailés du Jurassique supérieur de la Chine, vivant il y a environ 160 millions d’années. Pesant autour de 900 grammes, ce sont des exemples inhabituels de dinosaures théropodes, le groupe qui a donné naissance aux oiseaux. La plupart des théropodes étaient effectivement des carnivores qui vivaient au sol mais ces deux-là squattaient les arbres et se nourrissaient de plantes, de graines et sans doute d’insectes.

Pour étudier leur vol, les chercheurs ont scanné plusieurs fossiles en fluorescence stimulée par laser, une technique permettant de visualiser l’empreinte des tissus mous. Ils ont ainsi reconstitué la forme des ailes des deux espèces de dinosaures. Ensuite, ils ont utilisé des modèles mathématiques pour prédire comment ils auraient pu voler, en testant de nombreuses variables différentes comme le poids, l’envergure des ailes et la position des muscles. Conclusion : ces deux dinosaures pouvaient bien planer, mais pas de façon très efficace, et le vol battu leur était inaccessible. 

Bien que leur vol ne soit pas des plus performants, cette aptitude leur a sans doute permis d’évoluer dans les arbres en restant hors de danger des principaux prédateurs. Mais l’arrivée des premiers oiseaux leur a imposé une concurrence importante dans les airs et sûrement aussi dans les arbres. Impossible pour eux de retourner au sol : d’autres dinosaures et les premiers mammifères étant plus adaptés qu’eux, ils risquaient de s’y faire croquer. Finalement, ils n’ont pas fait long feu et se sont éteints en quelques millions d’années. Cette étude confirme également que les dinosaures ont accédé au vol de plusieurs manières différentes avant que les oiseaux modernes n’évoluent.

Dinosaure
Fossile

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Source: https://www.sciencesetavenir.fr/archeo-paleo/paleontologie/peu-doues-pour-le-vol-ces-deux-dinosaures-n-ont-pas-survecu_148539

Dinosaur, Yi, Birds, Bats

World news – FR – Peu doués pour le vol, ces deux dinosaures n’ont pas survécu

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