IMAGE: Les gorgonopsiens ont été les premiers animaux à dents de sabre Leurs canines s’étendaient jusqu’à 13 centimètres
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Les gorgonopsiens étaient les principaux prédateurs de leur époque il y a 250 millions d’années Ces précurseurs aux mammifères ont évolué d’animaux de la taille d’un chat à des chasseurs de la taille d’un ours au cours de la période permienne moyenne et tardive. Mais ce qui les rendait vraiment formidables, c’était la composition de leurs dents emblématiques

Les gorgonopsiens ont été les premiers animaux à dents de sabre Leurs canines s’étendaient jusqu’à 13 centimètres et avaient des dentelures pour se déchirer en proie comme une personne utilise un couteau à steak pour couper la viande Cette caractéristique dentaire imposante a contribué à en faire des carnivores dominants avant leur extinction Une nouvelle étude menée par Harvard renforce cette redoutable réputation en examinant de plus près ces dents en forme de sabre

Cela montre que les dentelures sur les dents des gorgonopsiens étaient constituées d’un arrangement complexe de tissus appelés émail et dentine Ces tissus se sont pliés le long des bords coupants des dents en forme de lame pour former une série de dentelures serrées

Ce type de dentelure complexe en émail et en dentine était considéré comme unique aux maîtres du carnivore – les dinosaures thérapeutes, qui comprennent le tyrannosaurus rex vénéré. Cette nouvelle analyse, cependant, montre que les dinosaures et les gorgonopsiens ont développé cette dent de coupe spécifique indépendamment Non seulement cela, l’étude montre que les gorgonopsiens, une lignée plus liée aux humains qu’aux dinosaures, l’ont fait en premier.

“Notre découverte montre que cela s’est produit davantage sur la lignée des mammifères que sur la lignée des reptiles et que cela s’est produit beaucoup plus tôt que nous ne le pensions auparavant, car ces animaux sont beaucoup plus âgés que les dinosaures théropodes”, a déclaré Megan Whitney, chercheuse postdoctorale. au Département de Biologie Organismique et Évolutionnaire du FAS “Ce que nous voyons est cet exemple vraiment cool d’évolution convergente”

Le résultat est significatif en raison du timing et de la complexité impliqués Le fait que cela se soit produit chez les gorgonopsiens signifie que cela s’est produit au début de l’évolution des amniotes Les amniotes comprennent les reptiles et les lignées de mammifères

“C’est une façon très compliquée de construire une dentelure car elle implique deux tissus différents faisant des plis vraiment compliqués”, a déclaré Whitney “Généralement, nous associons cela au temps, non? Plus vous disposez de temps pour évoluer, plus nous pensons qu’il est possible de faire évoluer des traits compliqués. Ce que nous constatons ici, c’est qu’en fait ces animaux au début de l’évolution des amniotes ont pu faire évoluer une structure très compliquée et spécialisée.”

Whitney a travaillé avec Aaron LeBlanc du King’s College de Londres, Ashley Reynolds de l’Université de Toronto et Kirstin Brink de l’Université du Manitoba au Canada sur l’étude

Le projet a démarré suite à une erreur Le groupe découpait des dents fossilisées pour étudier les tissus au niveau microscopique Travaillant sur l’une des canines gorgonopsiennes, Whitney a accidentellement coupé une dentelure L’un des co-auteurs l’a examiné sur un coup de tête et s’est rendu compte qu’il ressemblait à une dent de théropode Le groupe pensait être sur quelque chose et a décidé de plonger plus profondément

Les dents dentelées sont appelées dentitions ziphodont L’équipe a comparé les dentelures chez les gorgonopsiens aux carnivores qui avaient également ces dentitions Le groupe de comparaison comprenait un dinosaure théropode et d’autres synapsides Les synapses sont un groupe d’animaux qui comprend à la fois des mammifères modernes et leurs prédécesseurs comme les gorgonopsiens

Les dents de gorgonopsie semblaient similaires aux autres dents synapses, mais au microscope ressemblaient davantage à des dinosaures Par exemple, l’une des synapsides de comparaison était Smilodon fatalis, mieux connu sous le nom de tigre à dents de sabre. Alors que Smilodon et les gorgonopsiens avaient des dents de sabre avec des dentelures, ces dentelures étaient différentes, tout comme la façon dont ils les utilisaient. Les dentelures de Smilodon étaient entièrement faites d’un émail épais Cela a conduit à différentes stratégies d’alimentation Les gorgonopsiens déchiraient la chair avec leurs longues canines, Smilodon les utilisait principalement pour envoyer des proies

En comparant les gorgonopsiens avec le dinosaure thérapeutique, les scientifiques ont vu qu’ils avaient les mêmes plis interdentaires en émail et en dentine Cette configuration aide à renforcer les dents et à durer plus longtemps dans la bouche, faisant de l’animal un mangeur plus efficace Cela se reflète dans leur style d’alimentation par perforation et traction pour couper plus facilement les proies

“Ces animaux ont tous des dentelures évoluées, mais les façons microscopiques dont ils le font peuvent différer”, a déclaré Reynolds, un étudiant diplômé de l’Université de Toronto. En fin de compte, cela montre “qu’il y a plus d’une façon d’écorcher un chat [ou dans ce cas] la proie d’un chat”

Les chercheurs ont passé la dernière décennie à essayer de comprendre comment les caractéristiques complexes des dents ont évolué dans les espèces anciennes Bien que des résultats comme celui-ci soient satisfaisants, ils pensent qu’il y a beaucoup plus à découvrir

“Cela nous montre qu’il y a beaucoup de traits compliqués qui ont évolué plus tôt que nous ne le pensions”, a déclaré Whitney “Globalement, le groupe est vraiment intéressé à regarder ces caractéristiques cachées et à essayer de faire la lumière sur une histoire évolutive plus compliquée dans l’évolution des dents que je pense que nous l’avons précédemment reconnu.”

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Source: https://www.eurekalert.org/pub_releases/2020-12/hu-mws121420.php

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