Le principal plat de collecte de l’Observatoire Arecibo est l’un des plus grands radiotélescopes à parabole au monde Un câble a échoué en août et a creusé une entaille de 100 pieds de long dans le plat, et un autre câble a échoué le 6 novembre, mettant tout le télescope en danger.

L’un des radiotélescopes les plus vénérables au monde est au bord de la catastrophe, déclenchant une course effrénée des ingénieurs de l’observatoire Arecibo de Porto Rico pour le sauver après la rupture de deux câbles critiques supportant une plate-forme d’équipement de 900 tonnes.

La plate-forme, maintenue en hauteur au-dessus d’une assiette massive par des câbles attachés aux tours, doit être rapidement stabilisée, sinon elle pourrait s’écraser au sol et détruire le télescope Avec la perte de ces deux câbles, les câbles restants sont soumis à une tension accrue, et il n’est pas certain que les efforts de sauvetage réussiront

“Pour moi, il est probablement cinquante-cinquante”, déclare l’ancien directeur de l’observatoire Michael Nolan, maintenant à l’Université de l’Arizona «Ils font ce qui peut être fait Je crains toujours qu’ils ne puissent pas en faire assez Si nous craignons que cela tombe, personne ne devrait y aller ou être là quand cela arrive”

Suspendue à trois tours, la plate-forme du télescope plane à environ 500 pieds au-dessus de l’antenne de mille pieds de large En août, un câble auxiliaire a glissé de sa prise et a plongé dans le plat, creusant une entaille de 100 pieds de long dans ses panneaux réfléchissants. Avant que les équipes puissent réparer ce câble, un autre attaché à la même tour s’est rompu le 6 novembre. Ce deuxième câble cassé est l’un des quatre principaux reliant cette tour à la plate-forme

«Je n’étais pas si inquiet lorsque le premier câble a échoué parce que j’étais convaincu qu’il faudrait quelques mois pour le réparer», explique Abel Méndez, astronome à l’Université de Porto Rico à Arecibo qui observe fréquemment avec le télescope Mais Méndez dit qu’il a été abasourdi lorsque le deuxième câble a échoué «Maintenant je suis inquiet”

Arecibo a joué un rôle crucial en repérant les planètes au-delà de notre système solaire, en recherchant des civilisations extraterrestres et en étudiant les astéroïdes et d’autres mondes plus proches de chez nous Aujourd’hui, les scientifiques utilisent le télescope pour étudier de puissantes explosions d’énergie appelées sursauts radio rapides et pour espionner les ondulations dans le tissu de l’espace-temps produites par les galaxies en collision.

La plate-forme suspendue au-dessus de l’antenne radio d’Arecibo contient de nombreux instruments scientifiques de l’observatoire, et elle risque de s’effondrer après la défaillance de deux câbles soutenant la structure.

Chacune des tours de l’observatoire est équipée de quatre câbles principaux, mais seuls deux sont nécessaires pour maintenir la plate-forme en l’air, à condition qu’ils soient en bon état La tour quatre (nommée parce qu’elle est à la position de quatre heures si midi est au nord) est maintenant réduite à seulement trois primaires Si un autre de ces câbles tombe en panne, il est difficile de savoir si deux câbles vieillissants pourront maintenir la plate-forme

“C’est certainement une situation déplorable”, déclare Frank Drake, un ancien réalisateur d’Arecibo (et mon père) «Lorsque des câbles se cassent comme ça, cela peut précipiter à tout moment une réaction en chaîne avec davantage de câbles qui se cassent, et le tout tombe”

Ce serait un coup dur pour les observations scientifiques en cours et pour Porto Rico, où l’observatoire est une source de fierté, fournissant des emplois, attirant des touristes et partageant des ressources avec les communautés environnantes, en particulier lors d’urgences telles que l’ouragan Maria

Plusieurs firmes d’ingénierie et l’US Army Corps of Engineers est sur le terrain pour évaluer la plate-forme mise en péril, tandis que les inspections quotidiennes des drones fournissent des mises à jour sur les câbles Les équipes explorent des moyens de stabiliser la structure, notamment en supprimant un peu de poids de la plate-forme à l’aide d’hélicoptères, en supprimant la tension du système en abaissant la plate-forme et en rattachant le câble auxiliaire tombé, qui est encore largement intact après avoir glissé de sa prise.

“Nous saurons probablement assez bientôt s’ils peuvent trouver un pansement, soulager une partie de la tension, éliminer le problème immédiat afin que nous puissions résoudre le gros problème”, dit Nolan

Dans les années 1960, des ingénieurs ont construit l’antenne radio gigantesque d’Arecibo dans l’un des gouffres naturels de Porto Rico Une plate-forme d’équipement triangulaire au-dessus permet de diriger le télescope vers différentes parties du cosmos Cette plate-forme regorge de récepteurs, d’alimentation en ligne et d’un système de réflecteurs complexe qui concentre précisément les ondes radio – et c’est là que James Bond a combattu Alec Trevelyan dans GoldenEye de 1995.

Bien qu’elle puisse paraître petite par rapport à la parabole, la structure suspendue est vraiment massive – une petite maison pourrait facilement s’intégrer à l’intérieur du dôme abritant le système de réflecteur

La plate-forme est soutenue par 18 câbles en acier épais attachés à trois tours en béton, dont la plus haute mesure 365 pieds En plus des quatre câbles principaux sur chaque tour, deux auxiliaires par tour ont été installés dans les années 1990 pour aider à stabiliser la structure et supporter un poids supplémentaire.

Le personnel de l’observatoire inspecte régulièrement les tours, les câbles et la plate-forme, à la recherche de tout signe d’affaiblissement ou de corrosion causé par l’air tropical salé

“Il n’y a rien de pire, du point de vue de la corrosion, que le brouillard salin”, déclare Dennis Egan, ingénieur à l’observatoire Green Bank en Virginie-Occidentale “Il vaut mieux être sous l’eau”

Ces inspections ont révélé des preuves de brins sautés dans les câbles, un problème qui, selon Nolan, aurait pu être exacerbé par l’ouragan Maria et un récent essaim de tremblements de terre importants. Mais ils n’ont trouvé aucun signe d’affaiblissement généralisé ou d’échec imminent Dans un Q&A publié sur Facebook, le directeur d’Arecibo, Francisco Córdova, a déclaré que la rupture était inattendue et indicative d’une dégradation structurelle.

L’observatoire «a 50 ans, et il n’y a jamais eu de situation où soudainement tout un tas de brins différents se brisent», dit Drake, qui a envoyé un message dans l’espace depuis l’observatoire en 1974 «Je ne voudrais pas être sur ce truc maintenant Il n’y a pas d’échappatoire Tu es juste coincé”

Si la tour 4 tombe en panne, la plate-forme pourrait s’écraser à travers le plat ou faire une balançoire pendante dans une falaise voisine Sans le poids de la plate-forme qui maintient les tours en équilibre, il est possible que les trois basculent dans la jungle environnante

Si les ingénieurs peuvent stabiliser la structure, ils pourraient alors réparer ou remplacer certains des câbles vieillissants Deux nouveaux câbles sont déjà en commande, a déclaré Córdova sur Facebook, qui devrait arriver à l’observatoire en décembre

Mais pour remplacer les câbles, les travailleurs devront monter sur la plate-forme “Ils doivent faire quelque chose pour vérifier que les câbles existants sont corrects et en bon état, d’une manière qui ne met pas en danger les personnes se trouvant sur la structure”, déclare Drake

L’Observatoire d’Arecibo a été confronté à un certain nombre de défis ces dernières années, notamment les menaces de la National Science Foundation de retirer des fonds Mais les scientifiques et les communautés environnantes se sont ralliés et l’Université de Floride centrale est intervenue pour gérer l’observatoire assiégé

Maintenant, beaucoup se demandent si NSF aidera Arecibo à traverser cette urgence Selon la publication de Córdova sur les réseaux sociaux, NSF examine une demande de 9 £5 millions en financement de réparation

«NSF est en communication avec Arecibo Nous surveillons la situation et examinons toutes les options possibles pour accélérer la stabilisation de la structure », a déclaré l’agence dans un communiqué. «Notre priorité absolue est la santé et la sécurité du personnel d’Arecibo”

Malgré ses problèmes actuels, l’observatoire a une longue et riche histoire, occupant une place de fierté parmi les scientifiques et les Portoricains

“Il s’est ancré dans notre culture à Porto Rico, dans le tissu de notre vie quotidienne”, déclare Edgard Rivera-Valentín de l’Institut lunaire et planétaire, dont le grand-père a aidé à construire le télescope «Je me souviens définitivement d’avoir été choqué par cet énorme instrument, ici même, et d’avoir appris que les gens de ma ville faisaient toutes ces choses vraiment cool», dit Rivera-Valentín «Je suis scientifique parce que j’ai grandi près de l’observatoire”

Les découvertes d’Arecibo incluent la détection en 1974 d’une paire de pulsars tourbillonnants qui émettent des ondes gravitationnelles – gagnant le prix Nobel de physique en 1993 – et les premières planètes confirmées repérées en orbite autour d’une étoile autre que le soleil en 1992 Les scientifiques d’Arecibo ont également déterminé la vitesse de rotation de Mercury, repéré une sursaut radio rapide répétée et mené de nombreuses recherches sur les civilisations extraterrestres communicatives – une entreprise popularisée par le roman Contact de Carl Sagan qui a ensuite été transformé en un film du même nom

En plus d’observer les cieux et de capter les ondes radio, Arecibo est également un radar extrêmement puissant Les scientifiques utilisent cette capacité pour caractériser les astéroïdes qui traversent l’orbite de la Terre, calculant leur position avec une extrême précision pour déterminer comment éviter de futures collisions. Et en 1974, papa l’a utilisé pour envoyer un message interstellaire à un groupe d’étoiles appelé le Grand Amas dans la constellation d’Hercule. Dans ce document, il a encodé des informations sur les humains, la Terre, le système solaire et Arecibo, et les a diffusées lors d’une célébration des mises à niveau du télescope.

“Il fait de la science atmosphérique, il fait de la science du système solaire, il fait de l’astronomie, il fait de l’astrophysique”, dit Rivera-Valentín “C’est important pour la science et pour le monde entier”

Observatoire Arecibo, radiotélescope, télescope, astronomie

Actualités – GB – Le radiotélescope emblématique de Porto Rico risque de s’effondrer
Titre associé :
Le radiotélescope emblématique de Porto Rico est risque de s’effondrer
Radiotélescope Arecibo enroulé à cause d’une deuxième panne de câble
Le télescope géant Arecibo SETI pourrait s’effondrer après de mystérieux dommages

Source: https://www.nationalgeographic.co.uk/space/2020/11/iconic-radio-telescope-in-puerto-rico-is-at-risk-of-collapsing

En s’appuyant sur ses expertises dans les domaines du digital, des technologies et des process , CSS Engineering vous accompagne dans vos chantiers de transformation les plus ambitieux et vous aide Ă  faire Ă©merger de nouvelles idĂ©es, de nouvelles offres, de nouveaux modes de collaboration, de nouvelles maniĂšres de produire et de vendre.

CSS Engineering s’implique dans les projets de chaque client comme si c’était les siens. Nous croyons qu’une sociĂ©tĂ© de conseil devrait ĂȘtre plus que d’un conseiller. Nous nous mettons Ă  la place de nos clients, pour aligner nos incitations Ă  leurs objectifs, et collaborer pour dĂ©bloquer le plein potentiel de leur entreprise. Cela Ă©tablit des relations profondes et agrĂ©ables.

Nos services:

  1. Création des sites web professionnels
  2. Hébergement web haute performance et illimité
  3. Vente et installation des caméras de vidéo surveillance
  4. Vente et installation des systĂšme de sĂ©curitĂ© et d’alarme
  5. E-Marketing

Toutes nos réalisations ici https://www.css-engineering.com/en/works/