Publié: 00:31 GMT, 16 février 2021 | Mise à jour: 00h32 GMT, le 16 février 2021

Le plus gros fossile d’un ancien poisson de haute mer que l’on croyait éteint a été découvert récemment – entièrement par erreur

Les paléontologues du Royaume-Uni ont reçu ce qu’on leur avait dit être un os de ptérodactyle, mais après une inspection plus approfondie, l’équipe a réalisé que ce n’était pas un os.

Le spécimen a été identifié comme un mince os de plaques appartenant à un cœlacanthe, un poisson qui est venu sur les lieux 200 millions d’années avant les premiers dinosaures et qui nage encore aujourd’hui.

L’un des aspects les plus étranges du cœlacanthe est qu’il a un poumon résiduel, peut-être à une époque où ses ancêtres rampaient sur la terre.

Les chercheurs ont déterminé que le fossile était en fait des os pulmonaires grêles d’un cœlacanthe, qui vivaient il y a 66 millions d’années

Les scientifiques ont longtemps cru que le cœlacanthe était mort il y a des éternités, jusqu’à ce qu’un vivant soit repéré dans les eaux au large de l’Afrique du Sud dans les années 1930

Un fossile d’un poumon appartenant à un cœlacanthe de 16 pieds, le plus grand jamais enregistré a été identifié par des paléontologues de l’Université de Plymouth Sur la photo: vues du poumon cœlacanthe montrant ses plaques osseuses qui se chevauchent

David Martill, un paléontologue de l’Université de Portsmouth avait été invité à identifier un gros os acheté par un collectionneur privé, qui soupçonnait qu’il pourrait faire partie du crâne d’un ptérodactyle

Martill a rapidement déterminé que le fossile était en fait composé de nombreuses plaques osseuses minces «disposées comme un tonneau, mais avec les portées qui tournaient au lieu de haut en bas», a-t-il expliqué.

“Un seul animal a une telle structure et c’est le cœlacanthe”, dit-il “ Nous avions trouvé un poumon osseux de ce poisson remarquable et bizarre’

Le collectionneur était déçu de ne pas avoir de ptérodactyle sur les mains, mais Martill et ses collègues étaient “ ravis ” de la découverte

Le fossile tel qu’il était à l’origine apporté à Martill, noyé dans du phosphate et du plâtre et enduit de laque Parce qu’il était à côté d’os de ptérosaures, son propriétaire pense que c’était un crâne de ptérodactyle

Le fossile (photo) avait été découvert dans des gisements de phosphate du Maroc, le premier cœlacanthe jamais trouvé là-bas

Le fossile avait été découvert dans des gisements de phosphate du Maroc, le premier cœlacanthe jamais trouvé là-bas

Il a été trouvé à côté d’un ptérodactyle, ce qui le date du Crétacé – il y a environ 66 millions d’années – et a expliqué l’erreur d’identification du collectionneur

Les biologistes marins n’ont découvert que l’insaisissable poisson des grands fonds avait un poumon obsolète caché dans son abdomen en 2015

Cela pourrait expliquer comment il a survécu à l’extinction il y a 66 millions d’années qui a effacé tous les dinosaures non aviaires et la plupart des autres formes de vie de la Terre, ainsi que les cœlacanthes vivant dans les eaux peu profondes.

Où le poumon osseux aurait probablement été localisé sur le corps du poisson quand il était vivant

En comparaison, le grand requin blanc mesure environ 15 pieds de long et les cœlacanthes modernes ne mesurent que six pieds et demi.

“Ce poisson était énorme – un peu plus long que la longueur d’un stand-up paddle et probablement le plus gros cœlacanthe jamais découvert”, a déclaré Martill

Les cœlacanthes des temps modernes ne mesurent que six pieds et demi environ Sur la photo: des taxidermistes installent un cœlacanthe dans un réservoir du Musée national d’histoire naturelle

Les paléontologues croyaient que le poisson s’était éteint à la fin de l’ère mésozoïque jusqu’à ce qu’un cœlacanthe vivant soit trouvé en Afrique du Sud en 1938Sur la photo: un fossile de cœlacanthe complet

Le fossile avait été noyé dans du phosphate et du plâtre et enduit de laque, le faisant brunir

L’équipe de Martill a dû couper le reste du poumon de la plus grande dalle et enlever la laque à l’aide d’outils dentaires et de pinceaux fins

Le poumon n’est plus fonctionnel, mais fournit des indices sur la façon dont ses anciens parents ont pu vivre il y a 410 millions d’années

La structure n’est d’aucune utilité pour les espèces vivantes qui, comme tous les autres poissons, respirent à l’aide de branchies

Le poumon osseux a été renvoyé au Maroc pour être ajouté aux collections de l’Université Hassan II de Casablanca

Le cœlacanthe est apparu pour la première fois il y a 400 millions d’années – 200 millions d’années avant les premiers dinosaures – et a survécu à l’extinction qui a tué les dinosaures

On croyait depuis longtemps qu’il s’était éteint vers la fin de l’ère mésozoïque, mais en 1938, un cœlacanthe vivant a été trouvé au large des côtes de l’Afrique du Sud.

Depuis lors, quelques autres poissons individuels ont été trouvés, ainsi que des membres d’une espèce apparentée au large des côtes indonésiennes

Par exemple, il a des nageoires en forme de lobe qui se déplacent en alternance, semblable à un animal terrestre à quatre membres

Ce mouvement a conduit les experts à supposer qu’il s’agissait peut-être d’un membre d’un groupe de poissons qui ont rampé pour la première fois sur la terre ferme pour devenir des animaux à pattes

Le poisson gris-brun peut peser jusqu’à 200 livres et vivre jusqu’à 60 ans

Il a une colonne vertébrale creuse remplie de liquide, des dents coiffées d’émail et une mâchoire articulée qui lui permet d’ouvrir grand la bouche pour avaler de grosses proies

On sait peu de choses sur la façon dont le poisson vit, ce qu’il mange, comment il se reproduit ou combien il en reste

Jusqu’à récemment, le cœlacanthe était connu sous le nom de «fossile vivant», ayant peu changé depuis des centaines de millions d’années Les scientifiques pensent maintenant qu’il a subi une évolution plus substantielle qu’on ne le pensait auparavant

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Une énorme baisse du dioxyde de carbone atmosphérique il y a 200 millions d’années pourrait avoir aidé les dinosaures à migrer d’Amérique du Sud vers le Groenland en modifiant le climat

Coelacanthe

Actualités – GB – Découverte d’un fossile appartenant au plus grand cœlacanthe du monde
Titre associé :
Fossile d’un poisson vieux de 66 millions d’années & # 39; aussi gros qu’un grand requin blanc& # 39; est découvert dans une collection privée après avoir été

Source: https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-9263801/Fossil-massive-66-million-year-old-fish-discovered-mistook-flying-reptile.html

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