Personne ne s’attendait à une surprise le 6 novembre alors que les ingénieurs de l’Observatoire d’Arecibo à Porto Rico évaluaient leurs options pour faire face aux dommages d’installation causés par une panne de câble pendant l’été

Mais alors que les ingénieurs étaient prêts à commencer à réparer ce câble secondaire, qui a glissé hors de sa prise en août, ils ont été confrontés à un défi plus sérieux: l’un des câbles principaux s’est rompu de manière inattendue, mettant en danger toute l’installation

“Nous avons vu des fils cassés dans ce câble particulier, mais nous n’avons vu aucun changement depuis des semaines”, a déclaré Francisco Cordova, directeur de l’observatoire, à SpaceCom

“Cette situation particulière a été évaluée par l’équipe d’ingénierie et a décidé que ce n’était pas un problème car la capacité de ce câble était bien supérieure à la charge qu’il consommait, et cela n’aurait pas pu l’être”, a déclaré Cordova, “Cela ne devrait pas vraiment être un problème.” Maintenant, avec cet échec, nous comprenons que cette capacité n’est pas présente et qu’il y a eu une dégradation supplémentaire. “

L’observatoire d’Arecibo est situé dans un bassin naturel au milieu de la jungle portoricaine. Il a commencé ses travaux scientifiques en 1963 et est la deuxième plus grande antenne parabolique au monde utilisée par les scientifiques pour confirmer que les pulsars sont des étoiles à neutrons ultra-denses, pour découvrir les premières planètes en dehors de notre système solaire et pour diffuser un message dans Univers espérant réaliser une vie extraterrestre intelligente C’est aussi le principal gardien de la Terre pour déterminer si certains astéroïdes sont sur le point de frapper la planète – et il figure dans des films à succès comme “GoldenEye” et “Contact” de James Bond, rien de moins.

Arecibo a été conçu par un scientifique de l’Université Cornell, qui a dirigé l’installation jusqu’en 2011, avec la National Science Foundation (NSF) comme principal bailleur de fonds de l’observatoire face aux pressions budgétaires croissantes, la NSF a progressivement annulé son financement et transféré ses opérations d’abord au Consortium de recherche spatiale pour les universités. Puis à l’Université de Floride centrale, bien que NSF soit toujours propriétaire du site

Mais les dernières années ont été difficiles pour l’observatoire. En 2014, un fort tremblement de terre a endommagé des parties de l’installation, y compris une installation de câbles que les gestionnaires espèrent remplacer plus tard cette année. En 2017, l’ouragan Maria a battu Porto Rico mais a survécu. Principalement Arecibo, l’héliport de l’observatoire et l’eau du puits étaient une ressource vitale pour ceux qui vivaient à proximité de l’installation.Les astronomes externes ont dû attendre plus d’une semaine pour voir que l’observatoire était toujours debout.

En janvier de cette année, une série de tremblements de terre, dont le plus fort a été frappé par le 6e tremblement de terre4e année, Porto Rico et installation fermée pour inspection À la fin du mois et des tremblements de terre associés, les Portoricains ont à nouveau célébré le Nouvel An, en espérant que le pire de l’année soit passé, a déclaré Abel Mendes, astrobiologiste à l’Université de Porto Rico. Cela amène régulièrement les étudiants à l’observation à Arecibo void com – uniquement pour faire face à l’épidémie de coronavirus en mars

Le premier câble est sorti de sa prise le 10 août à 2 h 45 heure locale et en descendant, il a endommagé les installations de surveillance suspendues au-dessus de l’antenne et a creusé une “enroulée” de 30 mètres dans le plat cassant, selon un communiqué de l’Université de Floride centrale, qui gère l’installation.

La situation est devenue encore plus dangereuse le 6 novembre à 19h39, lorsqu’un deuxième câble s’est rompu – cette fois l’un des câbles principaux – endommageant l’intégrité structurelle de la plate-forme 900 tonnes (800 000 kg) planant au-dessus du toit et contenant les antennes et les instruments scientifiques de l’installation.

“Le temps presse pour le moment”, a déclaré Mendes à SpaceCom, “J’ai totalement peur de ce qui se passe à l’observatoire maintenant. Je suis très inquiet à ce sujet.”

Il est également difficile d’évaluer la situation, car l’accès à la plate-forme suspendue et aux tours qui y ancrent les câbles de support est dangereux, a déclaré Cordova: «Lorsque vous avez accès aux tours, lorsque vous avez accès à la plate-forme, il existe un million de façons de retirer un câble endommagé et de soulever un nouveau câble. Et des choses dans le genre. ” «Lorsque vous ne pouvez pas atteindre les points de connexion de ces câbles, cela devient un défi de taille

Cordova a déclaré que les dégâts sur le terrain ne semblaient pas aussi graves qu’ils ne l’étaient vraiment.

“Vous ne voyez pas beaucoup de différence quand vous regardez la plate-forme – vous voyez certainement des câbles supplémentaires qui ne devraient pas être suspendus, et vous devriez pointer vraiment vers le haut et pointer vers Said Cordoba” mais c’est une structure énorme qui se perd même dans la taille de l’arrière-plan de la plate-forme du télescope elle-même

Il a dit que la même chose s’applique aux dommages qui se sont accumulés dans la plaque lors d’accidents. “Bien sûr, la plaque est très endommagée”, a déclaré Cordova, “[mais] chaque fois que vous regardez la taille du réflecteur principal et quels sont les dommages, il ne semble pas que ce soit quelque chose qui ne peut pas. Surmontez-le aussi

L’observatoire a mis au point une série d’options pour stabiliser la situation et attend une décision de la National Science Foundation, propriétaire de l’installation, sur la manière de procéder. “J’espère que nous prendrons cette décision dans les prochains jours”, a déclaré Cordova.

Pendant ce temps, les scientifiques associés à l’observatoire d’Arecibo espèrent faire mieux alors que les chercheurs se réunissent régulièrement lors de réunions virtuelles, que Mendes a décrites comme des sessions de “soulagement du stress”, pour discuter de la situation et partager les souvenirs des installations.

«C’est clairement une situation très préoccupante», a déclaré Space.com Don Campbell, qui a débuté sa carrière chez Arecibo en 1965 et a finalement été directeur de l’observatoire dans les années 1980. «La panne du premier câble a certainement été une surprise et une préoccupation majeure Avec l’échec du deuxième câble, les choses sont clairement devenues plus sérieuses

Les risques ne sont pas seulement dans l’histoire d’un demi-siècle de recherche observationnelle qui comprend l’astronomie, les études de l’atmosphère, les astéroïdes géocroiseurs et la recherche de vie en dehors de la Terre. Les scientifiques disent que la chose la plus inquiétante est la possibilité de perdre une seule installation qui nécessite beaucoup de travail

“Arecibo est toujours un télescope à l’avant-garde dans de nombreux domaines et sa perte sera énorme”, a déclaré Campbell, “je garde tous mes doigts croisés jusqu’à ce qu’ils découvrent comment installer et réparer la structure, j’ai encore un peu d’espoir.”

Envoyez un courriel à Megan Bartels à [email protected] ou suivez-la sur Twitter @meghanbartels Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook

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Actualités – AR – L’emblématique Observatoire Arecibo pourrait être sur le point de s’effondrer après une panne de câble

Source: https://45secondes.fr/lemblematique-observatoire-darecibo-pourrait-etre-sur-le-point-de-seffondrer-apres-une-panne-de-cable/

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