Par Michael Le Page

Deux singes sont capables de «voir» et de reconnaître les formes de lettres générées par des réseaux d’électrodes implantées dans leur cortex visuel plutôt que de compter sur la lumière frappant leur rétine C’est la résolution la plus élevée obtenue avec des implants dans le cerveau, plutôt que dans la rétine

“C’est vraiment une bonne nouvelle”, déclare Pieter Roelfsema de l’Institut néerlandais des neurosciences, dont l’équipe vise à redonner une vision aux personnes qui ont perdu la vue

De nombreux groupes de recherche à travers le monde travaillent sur la restauration de la vue chez les personnes aveugles en envoyant des signaux d’une caméra montée sur la tête à des réseaux d’électrodes qui stimulent les cellules nerveuses appropriées Il y a déjà eu de nombreux essais chez l’homme, et un appareil à 60 électrodes, appelé Argus II, a été approuvé pour une utilisation aux États-Unis en 2013.

La plupart des implants, y compris l’Argus II, sont conçus pour être placés dans la rétine d’un œil, mais cette approche ne fonctionnera pas pour les personnes dont le nerf optique a été endommagé, par exemple Ainsi, certains groupes comme celui de Roelfsema se concentrent plutôt sur le cortex visuel

Le cortex visuel est un peu comme un écran de cinéma dans nos têtes Chaque zone de sa surface correspond au champ visuel, de sorte que l’activation d’un motif d’électrodes en forme de A en contact avec le cortex visuel fera, en principe, faire «voir» un motif de points en forme de A

Cependant, si les électrodes sont simplement placées à la surface du cortex visuel, un courant relativement fort est nécessaire pour stimuler les nerfs en dessous, et il est difficile de générer une perception de plus de deux points

Roelfsema et ses collègues ont plutôt utilisé des tableaux d’électrodes en silicone en forme d’aiguilles de 15 millimètres de long Ces électrodes sont poussées dans le cortex afin qu’elles établissent un meilleur contact avec les cellules nerveuses L’équipe a implanté 16 réseaux, chacun avec 64 électrodes, à travers le cortex visuel de deux macaques rhésus, pour un total de 1024 électrodes chez chaque singe

Ces singes avaient déjà été formés pour reconnaître 16 formes de lettres faites à partir de points sur un écran d’ordinateur et pour bouger leurs yeux de manière spécifique en réponse à chacun. Ils ont répondu de la même manière aux formes de lettres créées par les électrodes

Malheureusement, obtenir la même chose chez les humains sera plus difficile car la partie centrale du champ visuel est plus profonde dans le cerveau humain que chez les macaques De plus, les électrodes auraient de moins en moins d’effet au fil du temps à mesure que le tissu cicatriciel s’accumulerait autour d’elles

Ce travail est un pas en avant clair dans l’augmentation du nombre d’électrodes, déclare John Pezaris de la Harvard Medical School, mais il ne résout pas la question de savoir comment atteindre le champ visuel central dans le cerveau humain. «C’est dans un endroit particulièrement difficile d’accès chirurgical», dit-il

Roelfsema espère que ces deux problèmes pourront être résolus en utilisant des électrodes très fines et flexibles, insérées à l’aide de tiges qui sont ensuite retirées. Ceux-ci pourraient être insérés plus profondément dans le cerveau et devraient également durer plus longtemps

“L’idée est qu’ils auraient une bien meilleure longévité, qu’ils resteraient en activité pendant de nombreuses années”, déclare Roelfsema

Même si cette approche réussit, un appareil avec 1 000 électrodes ne sera pas proche de la résolution de la vision humaine – nos yeux ont l’équivalent d’un million de pixels Il n’est pas encore possible de contrôler la perception de la couleur ou de la profondeur

«La vision artificielle haute fidélité grâce à la stimulation corticale est un objectif difficile», déclare Pezaris «Une chose que nous apprenons en tant que domaine est que notre idée selon laquelle tout niveau de vision artificielle vaut mieux que d’être aveugle, et donc les appareils bruts valent la peine d’être développés, n’est pas partagée par la communauté aveugle.”

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Actualités – FR – L’appareil de stimulation cérébrale permet aux singes de «voir» les formes sans utiliser les yeux

Source: https://www.newscientist.com/article/2261853-brain-stimulation-device-lets-monkeys-see-shapes-without-using-eyes/

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