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Par

Joël Ignasse

le 12.10.2020 à 17h20

Plusieurs télescopes ont pu observer le dernier éclat d’une étoile déchirée par un trou noir supermassif.

Comme Icare qui a perdu ses ailes en flirtant de trop près avec le Soleil, cette étoile a perdu son intégrité en se risquant à proximité d’un trou noir supermassif, ces monstres qui occupent le centre de certaines galaxies et qui peuvent peser des millions voire des milliards de masses solaires. Un évènement, rarement observé, que les astrophysiciens nomment une perturbation ou une rupture par effet de marée. 

L’étoile a été littéralement déchirée sous l’effet de la fantastique gravité du trou noir, l’attraction gravitationnelle s’exerçant différemment d’un bord à l’autre de l’astre. Un phénomène également nommé… spaghettisation. “L’idée d’un trou noir aspirant une étoile proche ressemble à de la science-fiction. Mais c’est exactement ce qui se produit lors d’un événement de rupture par effet de marée”, a déclaré Matt Nicholl, maître de conférences et chercheur de la Royal Astronomical Society à l’Université de Birmingham dans un communiqué de l’ESO.

Ce “événement de rupture”, baptisé AT2019qiz, a été observé par plusieurs télescopes dont deux de l’ESO au Chili : le VLT (Very Large Telescope) et le NTT (New Technology Telescope). C’est le plus proche connu, il s’est déroulé à 215 millions d’années-lumière de la Terre dans une galaxie en spirale de la constellation d’Eridan. Et il a pu être détecté grâce à la présence d’un puissant flash lumineux observé en 2019. Cet éclat est provoqué par la matière de l’étoile chutant vers le trou noir mais les astronomes ont du mal à l’analyser car il semble (sur de précédentes observations) être masqué par un “rideau” de poussière et de débris.

Cette fois-ci, ils ont eu plus de chance car ils ont détecté l’événement très tôt et ont pu obtenir des données précoces. Il a ainsi été déduit que l’étoile pesait environ la masse du Soleil et qu’elle a été happée par un trou noir environ un million de fois plus massif. L’étoile piégée par le trou noir s’est progressivement aplatie puis une partie de sa matière a été gobé par le trou noir. Quand elle tombe vers celui-ci, une fraction du matériau stellaire est expulsée vers l’extérieur à des vitesses pouvant atteindre 10.000 km/s. Ce sont ces débris qui peuvent en partie masquer la luminosité du phénomène.

AT2019qiz a été suivi sur une période de 6 mois alors que l’éclat augmentait en luminosité avant de s’estomper. Les observations en ultraviolet, optique, rayons X et radio ont révélé, pour la première fois, une connexion directe entre le matériau s’écoulant de l’étoile et la lumière brillante émise lorsqu’elle est dévorée par le trou noir. Cette recherche, publiée dans les Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, va permettre de mieux comprendre comment la matière se comporte dans l’environnement des trous noirs supermassifs. Selon les auteurs, AT2019qiz pourrait même servir de “pierre de Rosette” pour interpréter les futures observations de nouvelles spaghettisations d’étoiles.   

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Source: https://www.sciencesetavenir.fr/espace/univers/mort-par-spaghettisation-pour-cette-etoile-trop-proche-d-un-trou-noir_148314

Black hole, Star, Astronomy, Spaghettification, Observation, Supermassive black hole

World news – FR – Mort par spaghettisation pour cette étoile trop proche d’un trou noir

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