ESPACE – Un cratère de 5 km de diamètre découvert dans l’arrière-pays australien intrigue les scientifiques. D’après ces chercheurs interrogés par le journal britannique The Guardian, jeudi 3 septembre, il aurait été formé par l’impact d’un astéroïde de 100 à 200 mètres de diamètre. Il pourrait même nous aider à détecter les prochains astéroïdes susceptibles d’entrer en collision avec la Terre. 

Les résultats des travaux n’ont pas encore été publiés mais selon Aaron Cavosie, du Centre scientifique et technologique de l’Université de Curtin, à Perth (Curtin University’s Space Science and Technology Centre), “tous les indicateurs sont bons.”

“L’impact a été découvert sur un paysage plat, ce qui est très inhabituel. Cela s’explique par le fait que le cratère se soit empli depuis sa formation il y a des millions d’années”, explique au Guardian Jayson Meyers, géographe, géophysicien et professeur à l’Université des Mines d’Australie.

Le cratère a été découvert par une société d’exploitation de mines australienne, qui effectuait des forages près de la ville minière d’Ora Banda, dans le sud-ouest du pays. Ce, grâce à des techniques modernes, telles que la gravimétrie, une méthode qui étude les variations spatiales du champ de gravité. Née dans les années 80, cette technologie était jusqu’ici peu utilisée pour repérer les cratères. 

“Dans le domaine de la géologie, lorsque l’on entend quelqu’un dire qu’il a trouvé un cratère de météorite, on lève les yeux au ciel et l’on est sceptique parce que c’est très rare, poursuit Jayson Meyers. C’est pourquoi nous avons été aussi excités par cette découverte.” 

Un enthousiasme partagé par Aaron Cavosie, interrogé par la chaîne d’information australienne ABC News. “Nous avons réalisé des échantillons sur la roche qui ne trompent pas et repéré des dégâts qui ne peuvent être causés que par un astéroïde. C’est très stimulant”, estime-t-il. 

Le cratère de quelque 100 millions d’années serait d’ailleurs 5 fois plus grand que le cratère de Wolfe Creek découvert en Australie-Occidentale. Cette fosse avait tant fasciné, lors de sa découverte en 1947, qu’elle avait inspiré un film d’horreur connu des Américains, “Wolf Creek”.

The wolfe creek crater is by far the second most preserved crater on earth and is also the location of the horror movie “Wolf Creek”.#westaustralia#crater#geography#wolfecreek#wolfcreek#3d#travelpic.twitter.com/a2LE0JTNte

Cette fois-ci, les spécialistes en sont convaincus: la découverte du cratère formé par un astéroïde de 100 à 200 mètres pourrait les aider à prédire la prochaine collision d’une météorite avec la Terre. 

“Il existe certainement plusieurs autres cratères de ce type, avance Jayson Meyers. Nous avons sans doute été percutés par bien plus d’astéroïdes que ce que l’on pense. Et si nous pouvons en repérer davantage de cette taille, cela nous donnera de plus en plus d’informations sur l’histoire de la Terre et nous permettra de mieux comprendre la fréquence des impacts cosmiques et de mieux prédire l’avenir.”

Cette découverte est d’autant plus utile que d’après un rapport publié par la Maison Blanche en 2018, ce sont bien les astéroïdes les plus petits qui inquiètent la Nasa. Les astres de plus d’un kilomètre susceptibles de détruire l’humanité tout entière ont, eux, tous été identifiés par la Nasa. En revanche, seul un tiers de ceux mesurant de 140 mètres à 1 km, comme celui découvert en Australie ont été répertoriés jusqu’ici. D’après les données de la Maison Blanche, ils pourraient pourtant écraser une région entière. 

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Source: https://www.huffingtonpost.fr/entry/lun-des-plus-grands-crateres-dasteroides-decouvert-en-australie_fr_5f51f883c5b6578026cc2a23

World news – FR – L’un des plus grands cratères d’astéroïdes découvert en Australie

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