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Its song has long been confused with the whisper of the wind in the Ecuadorian moor, but scientists today marvel at discovering the countertenor bird : a hummingbird with a unique song, the highest of all.

Communément appelé “the little Ecuadorian star”, ce colibri de 14 centimètres à peine est capable d’émettre des sons suraigus.

Oreotrochilus chimborazo sings at a fundamental frequency of 13,4 kilohertz (kHz), who can go up to 16 kHz, according to a study published in July in the journal Science Advances, while the vast majority of birds emit sounds ranging from 2 at 8 kHz.

La fréquence fondamentale est importante car elle indique la fréquence à laquelle vibre le syrinx, l’équivalent de notre larynx, qui produit le son”, explique Fernanda Duque, neuroscientifique équatorienne de l’Université de Georgie, aux Etats-unis, auteure de l’article.

Toujours étonnée par sa découverte après cinq ans de travail, la scientifique de 32 ans note que certains colibris émettent des vocalises qui atteignent 8 kHz, “mais il est rare d’entendre des chants au-dessus de 10 kHz, c’est pourquoi ces vocalises sont importantes”, she explains.

otherwise, “the little Ecuadorian star” est le seul colibri qui peut vivre à 5200 meters above sea level, défiant le froid extrême des paramos équatoriens, ces landes humides de haute altitude des régions équatoriales, un écosystème vital qui agit comme une éponge retenant l’eau.

Le pays compte quelque 130 hummingbird species, is 40% of 300 enregistrées sur le continent américain, le seul où ils vivent.

Les mâles de l’espèce Oreotrochilus chimborazo émettent un chant si fort qu’il peut couvrir le bruit du vent frappant la lande et les chuquiragua, ces plantes arbustives qui constituent leur nourriture préférée.

J’ai entendu ce son, but it didn’t even occur to me that it could be the song of a bird. For me, it sounded like the whisper of the wind in the meadow, à un ‘sssss'”, se souvient l’époux de Fernanda Duque, le scientifique équatorien Carlos Rodriguez, 33 years, qui étudie l’évolution du chant des oiseaux à l’université du Texas, in the USA.

Il a même pensé que ce son était le bourdonnement d’un insecte. “Mais j’ai constaté qu’à chaque fois que j’entendais ce son je voyais le colibri”, he explained. And “parmi les sons que nous sommes habitués à entendre, les murmures sont ceux qui ont les fréquences plus élevées, plus élevées que des sifflets”, he stresses. Et avec l’âge, he recalls, les capacités auditives diminuent et ne sont plus capables de capter le chant de contre-ténor du colibri.

L’Oreotrochilus chimborazo vit dans la réserve naturelle de Chakana, sur les pentes du volcan équatorien Antisana (50 km au sud-est de Quito), où l’étude a été réalisée. C’est dans cet habitat qu’Efraín Cepeda, membre de la Fondation de protection de la nature Jocotoco, l’a également observé. Lorsque le colibri entame son chant, perché sur la plante chuquiragua, son cou s’élargit et les plumes de sa tête bougent comme pour former une vague qui change de couleur par irisation, he explains.

This hummingbird has a crown that goes from purple to blue, according to the light. Ces couleurs et la fréquence de son chant sont le mode de communication qu’il utilisedans des contextes sociaux spécifiques qui sont la défense d’un territoire et la séduction”, explique Fernanda Duque.

La chercheuse a également identifié que les mâles et les femelles d’Oreotrochilus chimborazo vivent sur des territoires différents et que seuls les mâles interprètent ce chant suraigu, plus complexe que les autres vocalises que l’espèce peut effectuer.

Birds
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Chant

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Source: https://www.rtbf.be/tendance/green/detail_un-colibri-emerveille-la-science-avec-son-chant-de-contre-tenor-en-equateur?id=10574370

World news – FR – Hummingbird amazes science with its countertenor song in Ecuador

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