Homo sapiens neanderthalensis (Neandertal reconstitution an Museum) – © Musée de Néandertal Mettmann CC BY-SA 4.0

If the manuals are to be believed, tous les humains modernes proviennent d’une population qui vivait en Afrique de l’Est il y a environ 200 000 years. Cette théorie s’appuie sur des éléments on ne peut plus sérieux: des analyses génétiques effectuées sur des humains à travers le monde et la découverte d’ossements humains entre 195 000 and 165 000 ans en Ethiopie.

But very recently, une grande équipe scientifique – dont moi-même – a découvert de nouveaux os fossiles et des outils en pierre qui remettent en question cette théorie. L’étude qui vient d’être publié dans la revue La nature en effet, les origines de notre espèce remontent à 100 000 ans et suggèrent que les premiers humains avaient déjà envahi la majeure partie du continent africain.

The Jebel Irhoud site in Morocco, where the fossils were found © Shannon McPherron, MPI EVA Leipzig

Men have always sought to understand their origins - whether biological or cultural. Archaeological excavations and the objects they allow to discover thus shed light on complex behaviors, like tool making, symbolic practices which consist in burying the dead or artistic practices. As for understanding our biological origins, elle s’appuie sur deux sources principales: les os et les dents fossiles. More recently, l’analyse du matériel génétique ancien – tel queADN – a également permis des avancées importantes.

Cette découverte majeure a été faite sur le site marocain de Jebel Irhoud, a site known for years 1960 pour sa richesse en fossiles humains et ses outils en pierre particulièrement sophistiqués. However, l’interprétation des fossiles d’Irhoud a longtemps été brouillée par les incertitudes autour de leur âge géologique. In 2004, les anthropologues de l’évolution Jean – Jacques Hublin et Abdelouahed Ben-Ncer a lancé un nouveau projet de fouille là-bas. Ils ont ensuite découvert des outils en pierre et de nouveaux fossiles dehomo sapiens d’au moins cinq individus – principalement des morceaux de crâne, de mâchoire, de dents et d’os.

Reconstruction du plus ancien fossile dehomo sapiens jamais découvert à partir de l’analyse (microtomography imaging) of the many fossils discovered at Jebel Irhoud.

In order to date these discoveries, the team's geochronologists used a thermoluminescence dating method on stone tools found at the site.

En prenant en compte le niveau d’irradiation naturelle du milieu dans lequel est resté l’outil à dater et la nature des cristaux impliqués, la date précise du dernier chauffage de l’échantillon peut être calculée.

So we can measure the accumulated radiation to determine how long the tools have been buried. This analysis indicated that the tools had approximately 315 000 years, at 34 000 years close.

Les chercheurs ont également appliqué le résonance de spin électronique, which is a similar technique, but to analyze the teeth. L’une des dents retrouvées sur le site était ainsi datée de 286 000 years, with a margin of error of 32 000 years. Toutes ces analyses indiquent quehomo sapiens – c’est-à-dire les humains modernes – vivaient dans le quart nord-ouest du continent africain beaucoup plus tôt qu’on ne le croyait auparavant.

Mais comment être sûr que ces fossiles appartenaient à un membre de notre espèce et non à un ancêtre plus âgé? To answer this question, les anatomistes de l’équipe ont utilisé le tomodensitométrie haute résolution (computed tomography) pour produire des copies numériques détaillées de ces précieux et fragiles fossiles.

Ils ont ensuite virtuellement reconstruit le visage, la calotte et la mâchoire inférieure de tous les spécimens trouvés, et en utilisant des techniques de mesure sophistiquées, ils ont pu déterminer que ces fossiles avaient une morphologie moderne. On peut donc les distinguer de toutes les autres espèces humaines dont on sait – grâce à leurs fossiles – qu’elles vivaient en même temps en Afrique.

Des scans haute résolution ont également été utilisés pour analyser les structures cachées dans les couronnes dentaires, as well as the size and shape of the tooth roots hidden in the jaws. These analyzes, qui ont fait l’objet de ma contribution, ont révélé un certain nombre de caractéristiques dentaires similaires à celles d’autres fossiles humains modernes.

Bien que leurs caractéristiques soient plus primitives que celles des dents des humains aujourd’hui, they are clearly different, for example, de celles deHomo heidelbergensis et D ‘Homo neanderthalensis. This discovery and scientific analyzes confirm the importance of Jebel Irhoud as the oldest site documenting an early stage of the origin of our species.

As a paleoanthropologist who focuses on the study of fossil bones and teeth, on me demande souvent pourquoi nous ne nous contentons pas de répondre à ces questions en en utilisant des analyses génétiques. Il y a deux raisons principales pour cela. Si des progrès incroyables ont été réalisés dans la récupération et l’analyse du matériel génétique à partir de fossiles vieux de plusieurs centaines de milliers d’années, il semble que ce type d’analyse n’est possible que dans des conditions spéciales (and unfortunately rare) d’enfouissement et de fossilisation, c’est-à-dire à température basse et stable. .

Cela signifie qu’il existe des fossiles pour lesquels nous ne pourrons jamais obtenir de données génétiques et qu’il faut donc s’appuyer sur l’analyse de leur morphologie, as we already do with other very interesting questions related to the early periods in the history of human evolution.

Moreover, comprendre la base génétique de notre anatomie ne nous apprend qu’une partie de ce que signifie être humain. Understand, for example, comment le comportement au cours de notre vie peut modifier la structure externe et interne des os de la main peut aider à révéler comment nous avons utilisé nos mains pour fabriquer des outils. Likewise, mesurer la composition chimique et la structure cellulaire de nos dents peut révéler ce que nous mangeons et aider à comprendre notre développement pendant l’enfance. Ce sont ces facteurs qui nous aident à vraiment comprendre comment vous et moi sommes à la fois semblables et différents des premiers membres de notre espèce.

And of course, il ne faut pas oublier que c’est grâce à l’archéologie que l’on sait quand on a commencé à adopter des pratiques artistiques, à parer nos corps de bijoux, à fabriquer des outils sophistiqués et à accéder à une gamme variée. ressources végétales et animales. Moreover, certains scientifiques affirment que les espèces humaines avant homo sapiens avait déjà adopté certains de ces comportements incroyables.

Les progrès futurs de la recherche révéleront le caractère unique de notre histoire et l’évolution de notre lignée. Alors encourageons une nouvelle génération de jeunes scientifiques à rechercher de nouveaux fossiles et à faire des découvertes archéologiques qui nous aideront à reconstituer le puzzle complet de l’évolution humaine!

Cette critique a été rédigée par Matthew Skinner, maître de conférences en anthropologie évolutive à l’Université du Kent. L’article original a été traduit de l’anglais par Sonia Zannad et publié sur le site Web de La conversation.

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Source: https://www.mercatoshow.com/pourquoi-notre-ancetre-vient-de-prendre-une-photo-vieille-de-100000-ans/

Human, Neanderthal, Paleoanthropology, Jebel Irhoud

World news – FR – why our ancestor just took an old photo of 100000 years

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