The same asteroid impact that wiped out dinosaurs likely allowed today's rainforests to evolve, explains a new document

The end of the Cretaceous is marked by an extremely violent event: The extinction of the dinosaurs at the hands of Chicxulub This story has been threaded and reworked, but now, researchers explore possible new consequence of impact According to new document, this event allowed the lush forests that currently cover the Earth's tropical regions to form

«Our study follows a simple question: how the tropical rainforests evolve?» Monica Carvalho, botanist and lead author of the study, a déclaré dans un communiqué de presse «La leçon apprise ici est que sous des perturbations rapidesgéologiquement parlantles écosystèmes tropicaux ne se contentent pas de rebondir; ils sont remplacés et le processus prend beaucoup de temps

The team, travaillant au Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) au Panama, a voulu comprendre comment les forêts tropicales se comportent après d’importantes perturbations écologiques L’impact de Chicxulub a présenté une étude de cas idéale pour ce scénario; on estime que l’événement a anéanti environ 45% de toutes les plantes de la zone touchée (la Colombie d’aujourd’hui), et a eu un effet profond sur l’ensemble du globe au-delà.

Pour l’étude, les chercheurs ont analysé des fossiles végétaux récupérés sur plusieurs sites d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud Au total, ils ont examiné plus de 50000 spécimens de pollen fossile et 6000 feuilles fossilisées, à la fois avant et après l’impact.

Une comparaison entre ceux-ci a montré que l’impact a stimulé une transition de forêts tropicales relativement clairsemées, dominées par les conifères, vers les auvents denses et hauts que nous avons l’habitude de voir aujourd’hui. La destruction massive de la vie végétale a ouvert des niches écologiques entières, qui se sont en outre remplies d’autres lignées que nous voyons pousser autour des arbres tropicaux aujourd’hui, comme les lianes et les orchidées.

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Un effet intéressant de cette transition a été le passage à des forêts tropicales plus hautes et plus stratifiées Les forêts tropicales avant l’impact étaient assez ouvertes, ce qui signifie que la lumière pouvait atteindre le sol forestier Les arbres n’avaient pas à rivaliser pour la lumière, ils n’avaient donc pas besoin de pousser si haut Aujourd’hui, les auvents de la forêt tropicale sont très encombrés et empêchent la plupart de la lumière entrante d’atteindre le sol de la forêt. So, les forêts tropicales modernes montrent une stratification verticale significative alors que diverses espèces de plantes se démènent pour pousser aussi haut que possible et capturer autant de lumière que possible. However, cette compétition engendre également l’évolutionles forêts tropicales d’aujourd’hui sont donc beaucoup plus riches en biodiversité que leur incarnation précédente.

Mais comment l’impact d’un astéroïde aide-t-il exactement les forêts à évoluer? L’équipe estime qu’outre l’impact sur l’ouverture de niches écologiques, l’absence de dinosaures a également aidé Ces animaux ont probablement gardé les forêts tropicales d’autrefois «ouvertes» en se nourrissant de plantes et en les détruisant physiquement au fur et à mesure qu’ils se déplaçaient. Les cendres générées par l’impact ont probablement contribué à la fertilisation des sols tropicaux, ce qui a favorisé les plantes à croissance rapide. Finally, cet événement a également brisé l’hégémonie des conifères, permettant aux plantes à fleurs de prendre le relais

The article «Extinction à la fin du Crétacé et l’origine des forêts tropicales néotropicales modernes» a été publié dans la revue Science

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News – FR – Modern rainforests were born when dinosaurs died, explains a new document
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Modern rainforests were born when dinosaurs died, explique un nouvel article
Dinosaur-Killer Asteroid Gave Rise to Today& # 39; s forêts tropicales humides
Astéroïde qui a tué des dinosaures responsables du changement des tropiques en forêt amazonienne: study

Source: https://www.zmescience.com/science/modern-rainforests-birth-dinosaur-extinction-4686535/

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