Caché à la vue par la glace de plusieurs kilomètres d’épaisseur, il y a un vaste réseau de lacs et de ruisseaux à la base de la calotte glaciaire antarctique Cette eau de fonte souterraine affecte la vitesse à laquelle la calotte glaciaire s’écoule vers l’océan En utilisant une décennie de données altimétriques du satellite CryoSat de l’ESA, les scientifiques ont fait une découverte inattendue sur la façon dont les lacs sous le glacier Thwaites se sont drainés et rechargés en succession rapide

L’eau de fonte sous le ventre de la glace n’est pas seulement le résultat d’un chauffage par frottement lorsque la glace coule sur le substrat rocheux, mais aussi de la chaleur, appelée chaleur géothermique, provenant du dessous du substrat rocheux. Les mesures du flux de chaleur géothermique en Antarctique sont particulièrement difficiles à obtenir, et il existe de grandes différences entre les différentes estimations actuelles

L’eau de fonte sous la glace peut donc indiquer l’état du substrat rocheux et le degré de flux géothermique Ceci est important car ils affectent tous les deux la vitesse à laquelle la glace coule et s’écoule dans l’océan

Lorsque cette eau de fonte basale atteint l’océan, elle forme des panaches d’eau de fonte flottants, qui entraînent une circulation sous la glace qui amène l’eau chaude de l’océan profond en contact avec la glace et la fait fondre encore plus.

Bien que ce réseau sous-glaciaire soit caché à la vue par de la glace de plusieurs kilomètres d’épaisseur, le mouvement de l’eau de fonte profondément en dessous provoque de minuscules mouvements à la surface de la glace, who, remarquablement, peuvent être détectés et surveillés depuis l’espace

Un article publié récemment dans Geophysical Research Letters décrit comment une décennie d’observation d’altimétrie radar a été utilisée pour révéler un réseau de quatre lacs sous-glaciaires, sous le glacier de Thwaites

D’une largeur d’environ 120 km, Thwaites est le plus grand glacier du monde et l’un des glaciers les plus fragiles de l’Antarctique Il fait donc l’objet de nombreuses recherches internationales par le biais du UK National Environment Research Council NERC / US National Science Foundation (NSF) International Thwaites Glacier Collaboration et du projet 4D Antarctica de l’ESA

D’une largeur d’environ 120 km, Thwaites est le plus grand glacier du monde et l’un des glaciers les plus fragiles de l’Antarctique Photographié ici par Copernicus Sentinel-2 le 26 November 2020, il est difficile d’imaginer ce qui se passe sous la glace Caché à la vue par la glace de plusieurs kilomètres d’épaisseur, il existe un vaste réseau de lacs et de ruisseaux à la base de la calotte glaciaire antarctique Crédit: ontains données Copernicus Sentinel modifiées (2020), traitées par l’ESA, CC BY-SA 30 IGO

Diego Fernandez de l’ESA, chef de la Section des sciences d’observation de la Terre et supervisant le projet 4D Antarctica, said: «Le projet rassemble plusieurs années de recherche de différentes équipes pour former une nouvelle évaluation complète des processus hydrologiques de la calotte glaciaire de l’Antarctiqueà partir de la lithosphère et l’environnement sous-glaciaire au processus de fusion en surface

«Cela contribuera certainement à établir une base scientifique solide sur laquelle développer un jumeau numérique de l’Antarctique à l’avenir

En utilisant plus de 10 ans de données altimétriques du satellite CryoSat de l’ESA, les scientifiques ont découvert que les lacs sous Thwaites, dont le plus grand mesure plus de 40 km de long, se sont drainés en succession rapide, in 2013 then in 2017

Les scientifiques estiment que le taux de drainage a culminé à environ 500 mètres cubes par secondeprobablement le plus grand écoulement d’eau de fonte jamais signalé dans les lacs sous-glaciaires de cette région

Ce taux de pointe est environ huit fois plus rapide que la Tamise en Angleterre se décharge en moyenne dans la mer du Nord

La mission Earth Explorer CryoSat de l’ESA est dédiée au suivi précis des changements d’épaisseur de la glace marine flottant dans les océans polaires et des variations d’épaisseur des vastes calottes glaciaires qui recouvrent le Groenland et l’Antarctique Crédit: THAT / AOES Medialab

George Malczyk, auteur principal de l’Université d’Édimbourg au Royaume-Uni, said: «Nous avons utilisé CryoSat pour montrer une période d’activité du lac quatre ans seulement après le précédent événement de drainage en 2013.

Mais ce qui est intéressant à propos de ce deuxième événement de drainage, c’est à quel point il est différent du premier, avec un transfert d’eau plus rapide et un débit d’eau accru Nos observations mettent en évidence qu’il y a eu des modifications potentiellement significatives du système sous-glaciaire entre ces deux événements

Relier ces observations à l’eau de fonte basale s’écoulant dans le lac à travers un réseau de canaux basaux, a donné pour la première fois, une estimation du taux de fonte à la base de la calotte glaciaire En comparant ces taux à des estimations modélisées, les scientifiques ont pu démontrer que les modèles sous-estiment de près de 150% la fusion basale sous cette région de Thwaites.

Ces résultats aideront à évaluer et contraindre les modèles et, in their turn, à améliorer la représentation du système de calotte glaciaire et à mieux projeter son évolution

Noel Gourmelen, également de l’Université d’Édimbourg, said: «Ce qui se passe sous la calotte glaciaire est essentiel à la façon dont il réagit aux changements de l’atmosphère et de l’océan autour de l’Antarctique, et pourtant il est caché à la vue par des kilomètres de glace. ce qui rend très difficile l’observation

Ce mouvement de l’eau nous donne un aperçu de l’endroit où se trouve l’eau, de sa quantité et de sa vitesse à travers le système. Ensemble, ce sont des informations clés sur la nature de l’environnement sous-glaciaire et les processus du réseau hydrologique sous la calotte glaciaire Ces résultats fournissent des informations clés qui peuvent nous aider à projeter comment la calotte glaciaire ajoute au niveau de la mer lorsqu’elle réagit au changement climatique.

Avec un lancement prévu en 2027, l’altimètre de topographie polaire des glaces et des neiges Copernicus CRISTAL embarquera pour la première fois un altimètre radar à double fréquence et un radiomètre à micro-ondes, qui mesureront et surveilleront l’épaisseur de la glace de mer. , épaisseur de neige et élévation de la calotte glaciaire Ces données soutiendront les opérations maritimes dans les océans polaires et contribueront à une meilleure compréhension des processus climatiques CRISTAL soutiendra également les applications liées aux eaux côtières et intérieures, ainsi que la fourniture d’observations de la topographie océanique Crédit: Airbus

Il est extrêmement important de pouvoir surveiller ces régions éloignées depuis l’espace sur de longues périodes À ce titre, la mission CRISTAL prévue, qui fait partie de l’extension du programme européen Copernicus, sera cruciale Il assurera la continuité et l’expansion des capacités actuelles pour étudier toute la calotte glaciaire depuis l’espace

Dr Fernandez a ajouté: «Avec cette activité, nous voulons contribuer aux efforts scientifiques entrepris par la collaboration internationale NERC / NSF sur les glaciers de Thwaites et par le cluster polaire de l’UE, pour mieux comprendre et prédire les changements dramatiques affectant les régions polaires. Ce n’est que grâce à une collaboration scientifique, tant en Europe qu’à l’international, que nous pourrons relever collectivement les grands défis scientifiques et sociétaux auxquels nous sommes tous confrontés

Reference: «Répéter le drainage et le remplissage du lac sous-glaciaire sous le glacier de Thwaites» par G Malczyk, N Gourmelen, D Goldberg, J Wuite et T Nagler, 9 November 2020, Lettres de recherche géophysiqueDOI: 101029 / 2020GL089658

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À un moment donné dans leur vie, la plupart des gens se sont tenus au-dessus d’une plaque de pâte à biscuits roulée et se sont demandé comment découper au mieux les biscuits

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News – FR – Le reflux et l’écoulement surprenants de vastes lacs sous-glaciaires révélés par CryoSat
Associated title :
Surprising Ebb and Flow of Vast Subglacial Lacs révélés par CryoSat
Cartographie de la fonte glaciaire pour prédire ce qui nous attend
Taux de fonte plus élevés trouvés sous un glacier vital

Source: https://scitechdaily.com/surprising-ebb-and-flow-of-vast-subglacial-lakes-revealed-by-cryosat/

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