This is the second time this year that a cable from the iconic Arecibo radio telescope has broken. Engineers are beginning to show concern at the instability of the situation.

[ON VIDEO] Dans les secrets des trous noirs grâce à un radiotélescope sur la Lune Le 10 avril 2019, des chercheurs dévoilaient la toute première image d’un trou noir supermassif. Une image à couper le souffle. Mais qui restait un peu floue. Pas de quoi en tirer des informations précises. For that, préviennent les astronomes, il faudra agrandir l’Event Horizon Telescope. En construisant un radiotélescope sur la Lune !

En août dernier, les ingénieurs et les amateurs de radioastronomie découvraient avec horreur que l’un des massifs câbles en acier du radiotélescope d’Arecibo avait rompu, arrachant au passage une large portion de l’antenne, sur une longueur de 30 meters. Alors que les techniciens s’apprêtaient à engager une mission de réparation complexe cette semaine, un nouvel incident est venu perturber leurs plans vendredi dernier, avec la rupture d’un second câble.

« Ce n’est clairement pas ce que nous espérions voir arriver, mais l’important est que personne n’ait été blessé, déclare Francisco Cordova, directeur de l’observatoire. Nous avions été prudents dans notre évaluation et avions donné la priorité à la sécurité dans la planification des réparations qui devaient commencer mardi. Et voilà ce qu’il se passe maintenant… ». De toute apparence, les deux câbles étaient rattachés à la même tour de soutien de l’appareil. Lorsque les ingénieurs ont noté l’usure du second câble, sous plus forte tension suite à la chute du premier, il était déjà trop tard.

Avant même que de nouvelles mesures préventives aient pu être mises en place, la structure perdait son second pilier, entraînant à son tour de nouveaux dégâts au niveau de la parabole et des câbles environnants. Il y a fort à parier que, from now on, ce soit l’intégrité de l’ensemble de la tour qui soit menacée. Deux nouveaux câbles sont en cours d’acheminement vers l’observatoire, dans l’espoir que ceux-ci participeront à réduire quelque peu la tension sur ceux restants. « La situation est très incertaine jusqu’à ce que nous puissions stabiliser la structure », commente Cordova.

Les dommages causés à l’observatoire d’Arecibo par la chute d’un câble en août 2020. © UCF

En dépit de son âge avancé, l’observatoire d’Arecibo, construit avant même que les humains ne fassent le premier pas sur la Lune, pourrait encore avoir de belles années devant lui, et l’équipe souhaite tout faire pour éviter son effondrement. « C’est une mauvaise nouvelle, mais nous demeurons engagés dans la remise en ligne de l’installation, poursuit son directeur. C’est un outil bien trop important dans l’avancement de la science pour être abandonné. » Le climat ne fait rien pour améliorer les choses et les chercheurs espèrent que les ouragans ne se montreront pas trop sévères jusqu’à ce qu’une solution puisse être mise en place.

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Source: https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/radiotelescope-celebre-radiotelescope-arecibo-danger-84111/

Arecibo Observatory

World news – FR – Arecibo's famous radio telescope is in danger

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