Si l’hypothèse reste encore à confirmer, cette découverte ne devrait pas laisser grand monde indifférent! Des scientifiques ont détecté dans les nuages de Vénus des traces de phosphine, un gaz qui pourrait indiquer que la voisine de la Terre, souvent considérée comme inhospitalière, héberge la vie.

Alors que la rumeur enflait depuis plusieurs jours, les chercheurs du MIT (Massachusetts Institute of Technology), des universités de Manchester et de Cardiff, ont officiellement annoncé leurs découvertes lundi, jour de publication de leurs travaux dans la revue Nature. «Il est possible que nous ayons trouvé les traces d’une sorte d’organisme vivant dans les nuages de Vénus », a annoncé lors d’un point presse Jane S. Greaves, professeure d’astronomie à l’Université de Cardiff, qui a dirigé l’étude.

Deux grands télescopes ont été mis à contribution : ALMA au Chili et James Clerk Maxwell à Hawaï.

On earth, la phosphine est une molécule produite par des microbes anaérobies (qui habitent des environnements sans oxygène). Des données supplémentaires sont maintenant nécessaires pour confirmer que la vie existe bien sur Vénus, car d’autres explications non biologiques à la présence de phosphine pourraient être avancées.

« La phosphine est une molécule extrêmement difficile à fabriquer », argumente la scientifique du MIT Clara Sousa-Silva dans une vidéo diffusée sur Internet. « Ça n’apparaît spontanément que dans des environnements extrêmes comme ceux que l’on trouve dans les profondeurs infernales de Jupiter et de Saturne. If not, c’est conçu soit naturellement par le vivant sur Terre, soit artificiellement par les humains comme fumigant, for example. »

« Pour qu’il y ait de la vie, il faut de l’eau liquide. Mais les gouttelettes, présentes dans l’atmosphère de Vénus, n’ont pas une durée de vie très longue. Comment imaginer qu’elles ne disparaissent pas en phase gazeuse ? », s’interroge Francis Rocard, responsable des programmes d’exploration du système solaire au Centre national d’études spatiales (Cnes).

Un article scientifique publié en août dans la revue Astrobiology postule justement que la vie peut « persister en altitude pendant des centaines de millions à des milliards d’années » dans les nuages vénusiens. « Les auteurs proposent un scénario pour permettre aux gouttelettes d’avoir une longue durée de vie », poursuit Francis Rocard.

La probabilité qu’il existe une forme de vie autour de Vénus est jugée plausible par d’autres spécialistes. « Il y a des questions ouvertes sur les nuages de Vénus qui peuvent laisser place à l’hypothèse biologique. On n’arrive pas à comprendre le cycle du soufre notamment », commente Sébastien Lebonnois, chercheur en sciences planétaires au CNRS.

However, les travaux publiés ce lundi devraient susciter de nombreux débats, notamment sur les méthodes utilisées pour mesurer la phosphine. Seul moyen d’en avoir le cœur net : une sonde qui prélèverait des échantillons, comme doit le faire Mars Sample-Return pour la planète rouge. « Un ballon est déployé dans l’atmosphère et fait les prélèvements. Les échantillons sont placés en tête d’une petite fusée qui décolle du ballon et se met en orbite. Un orbiteur récupère ensuite le conteneur d’échantillons en orbite et le rapporte sur Terre », détaille Francis Rocard. La Nasa a annoncé récemment qu’elle projetait d’envoyer une sonde, Veritas, vers Vénus en 2026.

Source: https://www.leparisien.fr/societe/des-traces-de-vie-dans-les-nuages-de-venus-14-09-2020-8384433.php

Venus, Earth

World news – FR – Traces of life in the clouds of Venus ?

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