À quelques heures de sa keynote de ce soir (15 September), Apple vient de déployer pour ses AirPods Pro une importante mise à jour de firmware, qui leur apporte enfin la spatialisation virtuelle et la compatibilité avec le Dolby Atmos promises.

Annoncé en juin dernier lors de la conférence WWDC d’Apple, l’audio spatial est disponible pour les AirPods Pro depuis quelques heures, grâce à la mise à jour de firmware n°3A283. Celle-ci apporte aux écouteurs un algorithme de virtualisation binaurale du son, promettant de donner la sensation d’une vraie spatialisation surround lorsqu’on visionne sur son iPhone ou son iPad un contenu 5.1 or 7.1, et même d’une spatialisation 3D avec les contenus Dolby Atmos.

Cette mise à jour peut être réalisée depuis n’importe quel appareil iOS équipé de la version 13.7 du système d’exploitation. Il est en revanche nécessaire d’utiliser la bêta d’iOS 14 pour pouvoir activer l’audio spatial — par un nouvel interrupteur apparu dans le centre de contrôle.

Centre de contrôle d’iPadOS 14 bêta 8

Cette mise à jour se fait automatiquement, et il n’est malheureusement pas possible de la forcer manuellement. Si vos écouteurs ne l’ont pas encore reçue, la meilleure façon d’accélérer le processus est de les laisser ranger dans leur boîtier connecté à un chargeur, à proximité de votre appareil iOS pendant une heure ou deux. With a bit of luck, vous les retrouverez dotés d’un logiciel interne tout beau tout neuf.

La version du firmware des AirPods Pro peut être vérifiée dans l’application réglage d’iOS, sous Général > Informations > AirPods Pro.

For now, très peu de contenus, hélas, permettent de profiter de cette spatialisation. À vrai dire, il semble que seuls les films et séries en provenance d’iTunes et d’Apple TV+ soient compatibles pour l’instant. On espère toutefois que les services de streaming populaires comme Netflix et Disney+ mettront rapidement à jour leurs applications pour les rendre elles aussi compatibles. Who knows, peut-être même en entendra-t-on parler au cours de la keynote de ce soir.

© Apple

Les premières écoutes que nous avons pu réaliser aujourd’hui nous ont donné à entendre des traitements d’une efficacité tout à fait honorable, avec une largeur et une profondeur de scène amples et immersives, auxquelles il ne manque qu’un soupçon de naturel pour être véritablement bluffantes — comme c’est souvent le cas, la solution d’Apple fait usage de petits effets de pièce artificiels (écho et réverbération) nécessaires pour créer la sensation d’espace, mais qui affectent les timbres des sons. S’agissant de la directionnalité, il ne faut évidemment pas s’attendre à ressentir de façon parfaitement précise la localisation de chaque objet sonore autour de nous ; le traitement vise plutôt la création d’un champ sonore continu et cohérent, privilégiant la sensation d’enveloppement à la séparation des effets. Le rendu est très probant sur les scènes de pluie, for example, où l’on se sent vraiment encerclé par le bruit diffus des gouttes. C’est d’autant plus vrai que le système d’Apple utilise aussi les capteurs de mouvement des AirPods Pro pour détecter les mouvements de tête, et faire ainsi en sorte que le champ sonore reste statique dans l’espace plutôt que de suivre lesdits mouvements, d’où une perception encore plus convaincante : comme au cinéma, lorsqu’on tourne légèrement la tête, la voie centrale reste au centre de l’écran, plutôt que de suivre notre front.

La spatialisation virtuelle des AirPods Pro fait usage d’un tout nouveau format d’encodage audio développé en interne par Apple, qui semble vouloir faire concurrence au format MPEG-H 3D Audio. Derrière ce zèle, on devine l’intention de l’entreprise californienne d’avoir à sa disposition un format dont elle contrôle tous les aspects, et qu’elle pourra optimiser sans aucune restriction pour ses futures excursions dans le monde de la réalité virtuelle et augmentée. Pour l’anecdote, ce nouveau format a été conçu par Tomlinson Holman, directeur de l’ingénierie audio chez Apple depuis 2011. Si ce nom ne vous dit rien, sachez qu’avant cela, Holman a passé plus de 15 ans de carrière chez Lucasfilm pendant les années 70 et 80… et que ce sont ses initiales qui forment le “TH” de THX !

Rédacteur audio le jour, assistant labo la nuit, hipster à barbe et chignon tout le temps. Multilingue de la tech, manie avec autant de gourmandise les décibels, les candelas, les Kelvins et les FLOPS.

Airpods, ça s’utilise également avec son iPad, son Mac ou même son Apple TV, hein couillon.

Apparemment tous les materiels ne permettent pas la spatialisation. Ipad Pro 9.7 = Pas de spatialisation. Par contre l’ANC est transformée et le paramétrage sonore est un plus sympathique.
Ios 14 beta 8 et airpods 1.0.0 avec le firmware 3A283

Source: https://www.lesnumeriques.com/intra-ecouteur-true-wireless/airpods-pro-la-mise-a-jour-apportant-l-audio-spatial-est-disponible-n154439.html

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World news – FR – AirPods Pro : the update providing spatial audio is available

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