Par William Harwood

19 novembre 2020-11h46
/ Nouvelles de CBS

Après avoir résisté aux ouragans et aux tremblements de terre, jouant un rôle central dans des films comme «GoldenEye» and «Contact», le célèbre observatoire Arecibo de Porto Rico, autrefois le plus grand radiotélescope du monde, sera démoli en raison de pannes de câbles qui ont laissé son énorme détecteur plate-forme trop instable pour tenter des réparations

Après avoir examiné l’évaluation technique, nous n’avons trouvé aucune voie à suivre qui nous permettrait de le faire en toute sécurité”, a déclaré Sean Jones, directeur adjoint de la direction des sciences mathématiques et physiques de la National Science Foundation.

Nous savons qu’un retard dans la prise de décision expose l’ensemble de l’installation au risque d’un effondrement incontrôlé, mettant inutilement en danger les personnes et les installations supplémentaires.

Exploité par la National Science Foundation par le biais de l’Université de Floride centrale, l’observatoire emblématique est composé d’une antenne parabolique fixe de 1000 pieds de large intégrée dans une dépression en forme de bol qui réfléchit les ondes radio de l’espace à 900 tonnes plateforme d’instruments suspendue à 450 pieds au-dessus par des câbles s’étendant de trois tours de support

Pendant 57 years, l’observatoire a joué un rôle de premier plan dans l’observation des cibles de l’espace lointain, des corps du système solaire et, à l’aide de puissants lasers, de la composition et du comportement de la haute atmosphère terrestre.

Le début de la fin est survenu le 10 août lorsqu’un câble auxiliaire installé dans les années 1990 s’est dégagé de sa prise sur une tour de support et s’est écrasé sur le plat ci-dessous, déchirant une entaille de 100 pieds de long.

Les ingénieurs élaboraient des plans de réparation lorsque l’un des principaux câbles de 3 pouces de large attachés à la même tour s’est brisé de manière inattendue le 6 November, ce qui a entraîné l’inclinaison de la plate-forme de l’instrument et exercé une tension supplémentaire sur les câbles restants.

Une analyse a montré que le câble a échoué par temps calme à environ 60% de sa résistance à la rupture minimale Les inspections d’autres câbles ont montré des ruptures de fil fraîches et un glissement dans plusieurs prises de câbles auxiliaires qui ont été ajoutées à la structure dans les années 1990

Une firme d’ingénierie engagée par l’Université de Floride centrale pour évaluer la structure a conclu qu’il ne serait pas sûr de procéder aux réparations. Même des tests de résistance pour déterminer la résistance des câbles restants pourraient déclencher un effondrement catastrophique

Instead of that, les ingénieurs ont recommandé une démolition contrôlée, abaissant la plate-forme d’instrument suspendue de manière à éviter d’endommager d’autres structures à la périphérie de l’antenne en s’assurant que les tours elles-mêmes ne s’effondrent pas et en veillant à ce qu’aucun câble ne s’enfonce ces structures

Le télescope court un risque sérieux d’effondrement inattendu et incontrôlé”, a déclaré Ralph Gaume, directeur de la Division des sciences astronomiques de la NSF. “Selon une évaluation technique, même une tentative de stabilisation ou de test de la table pourrait entraîner une accélération de la défaillance catastrophique

Les ingénieurs ne peuvent pas nous dire la marge de sécurité de la structure, mais ils ont informé NSF que la structure s’effondrerait d’elle-même dans un proche avenir

Les plans pour faire tomber la plate-forme d’instruments n’ont pas encore été finalisés et on ne sait pas encore si des explosifs seront utilisés dans une démolition contrôlée ou s’il serait possible d’abaisser d’une manière ou d’une autre la plate-forme vers le plat ci-dessous

Mais quoi qu’il en soit, le télescope de 1000 pieds de large sera essentiellement détruit Alors que le laser et le centre des visiteurs seront, let's hope so, préservés, le radiotélescope lui-même ne sera plus

“Pendant 57 years, cette installation a servi de ressource pour la radioastronomie, l’astronomie radar du système solaire, la science spatiale et atmosphérique”, a déclaré Gaume «Le télescope Arecibo de 305 mètres avait des capacités puissantes et uniques, des avantages particulièrement précieux

“That said, nous sommes confiants dans la résilience de la communauté astrophysique et que la NSF encouragera d’autres installations à travailler directement avec la communauté scientifique et les chercheurs d’Arecibo pour leur fournir un soutien approprié dès maintenant.

Achevé en 1963, l’Observatoire d’Arecibo était le plus grand radiotélescope à une seule parabole au monde jusqu’à ce que le télescope sphérique à ouverture de cinq cents mètres de Chine, ou FAST, commence ses opérations en 2016

L’antenne parabolique, composée de près de 40000 panneaux d’aluminium, a été construite dans une dépression laissée par un gouffre Alors que la parabole elle-même ne se déplace qu’avec la rotation de la Terre, la plate-forme de l’instrument comporte une palette réceptrice mobile qui permet aux astronomes de «regarder» des cibles jusqu’à 40 degrés de distance de l’axe vertical du télescope

En plus d’un demi-siècle d’observations astronomiques, l’observatoire a été présenté dans des films allant du thriller de James Bond “GoldenEye” at “Contact”, basé sur le roman de Carl Sagan sur le premier contact avec des extraterrestres

L’observatoire a également joué un rôle dans la recherche de l’intelligence extraterrestre, ou SETI En 1974, le plat a été utilisé pour transmettre un message brut dans l’espace lointain Plus récemment, l’observatoire a fourni les données utilisées par le projet SETI @ home, qui recherchait des signaux en utilisant la puissance de calcul de milliers d’ordinateurs personnels en ligne

Première publication le 19 November 2020/11:46

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Bill Harwood a couvert l’US programme spatial à plein temps depuis 1984, d’abord en tant que chef du bureau de Cap Canaveral pour United Press International et maintenant en tant que consultant pour CBS News Il a couvert 129 missions de navette spatiale, chaque vol interplanétaire depuis le survol de Neptune par Voyager 2 et de nombreux lancements commerciaux et militaires. Basé au Kennedy Space Center en Floride, Harwood est un astronome amateur dévoué et co-auteur de “Comm Check: The Final Flight of Shuttle Columbia

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News – United States – Le radiotélescope emblématique de l’Observatoire Arecibo fait face à la démolition après une panne de câble

Source: https://www.cbsnews.com/news/arecibo-observatory-puerto-rico-demolition/

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