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L’observatoire Arecibo de Porto Rico, de renommée mondiale, connu pour aider les scientifiques à scruter l’espace lointain et à écouter les ondes radio lointaines, devrait être mis hors service et démoli après que les ingénieurs ont conclu que la structure de l’installation risquait de s’effondrer Alors que les équipes tenteront de récupérer certaines parties de l’observatoire, le déclassement mettra fin au populaire télescope vieux de 57 years, qui a été présenté dans de nombreux films et émissions de télévision.

La décision intervient après la rupture de deux câbles majeurs dans l’installation au cours des derniers mois, causant des dommages importants à l’observatoire La National Science Foundation (NSF), qui supervise Arecibo, a évalué l’impact des ruptures de câbles et a constaté que les autres câbles de l’installation pourraient également tomber en panne bientôt. Si certains des câbles restants se cassent, les ingénieurs craignent que la plate-forme suspendue de 900 tonnes au-dessus de l’installation ne s’écrase sur l’antenne emblématique d’Arecibo de 1000 pieds de large. Il est également possible que trois tours environnantes, qui mesurent plus de 90 meters high, basculent dans n’importe quelle direction, heurtant potentiellement le centre des visiteurs ou d’autres bâtiments importants à proximité

Avec cette menace imminente à l’esprit, NSF a déterminé qu’Arecibo ne peut pas être réparé en toute sécurité sans risquer la vie humaine Les ingénieurs de l’agence ont évacué l’installation et mis en place une zone d’exclusion de sécurité autour des espaces où des personnes pourraient être en danger en cas d’effondrement. Meanwhile, les ingénieurs travaillent actuellement sur un plan sur la façon de démonter l’installation en toute sécurité, ce qui pourrait impliquer l’utilisation d’hélicoptères et peut-être même des démolitions explosives. “Cette décision n’est pas facile à prendre pour la NSF, mais la sécurité des personnes est notre priorité numéro un”, a déclaré Sean Jones, directeur adjoint de la direction des mathématiques et des sciences physiques de la NSF, lors d’un appel avec des journalistes.

L’observatoire d’Arecibo est un élément essentiel de la communauté scientifique depuis un demi-siècle, permettant aux scientifiques d’observer des objets et des événements exotiques de l’espace lointain, tels que des pulsars et des sursauts mystérieux d’ondes radio lointaines. Arecibo a également été un outil clé dans la recherche d’astéroïdes en orbite près de la Terre, aidant les astronomes à trouver des objets qui pourraient potentiellement constituer une menace pour la planète. Moreover, des scientifiques du Search for Extraterrestrial Intelligence (SET) ont utilisé Arecibo pour rechercher dans le ciel des transmissions radio dans l’espace lointain qui pourraient potentiellement provenir de mondes intelligents. Les téléspectateurs reconnaîtront également Arecibo grâce à son inclusion dans des films comme GoldenEye et Contact

Les dernières années n’ont cependant pas été gentilles avec Arecibo En 2017, l’installation a subi des dommages importants lorsque l’ouragan Maria est passé au-dessus de Porto Rico, causant jusqu’à 14 $3 millions de réparations nécessaires Puis, en août de cette année, un câble auxiliaire, utilisé pour soutenir la plate-forme flottante au-dessus du télescope, a glissé hors de sa douille et est tombé, perforant un trou dans la parabole géante de l’observatoire. At the time, l’Université de Floride centrale, qui gère Arecibo, a interrompu les observations avec le télescope et lancé une enquête, jurant de faire des réparations.

Pendant que les ingénieurs travaillaient pour obtenir un câble auxiliaire de remplacement, un deuxième câble principal s’est brisé le 6 November, tombant également sur l’antenne. Le câble, qui était attaché à la même tour que le câble auxiliaire défaillant, a causé des dommages supplémentaires à la structure et aux câbles à proximité. Les ingénieurs de NSF ont fait une évaluation complète de l’installation après cette deuxième rupture de câble et ont constaté que les câbles principaux restants, chacun pesant environ 15000 books, ne pouvaient pas être fiables. Les câbles principaux d’Arecibo ont été installés il y a des décennies, tandis que les câbles auxiliaires ont été installés dans les années 1990 «Tous les câbles principaux, tous vieux de plusieurs décennies et ayant subi des tempêtes, des tremblements de terre et une forte humidité constante, peuvent ne plus être capables de supporter la charge pour laquelle ils ont été conçus [pour transporter]», Ashley Zauderer, le programme directeur de l’Observatoire Arecibo de la NSF, a déclaré lors de l’appel En fait, la perte d’un seul câble de plus sur l’une des tours environnantes pourrait entraîner l’effondrement incontrôlé de tout l’observatoire.

Des rapports faisant état d’un effondrement imminent ont fait surface peu de temps après la deuxième panne de câble, mais il n’était pas clair si le télescope pouvait encore être sauvé Les ingénieurs n’ont pas de délai pour le moment où l’effondrement pourrait se produire, mais ils disent que l’installation s’effondrera bientôt si aucune mesure n’est priseet il n’y a pas grand-chose à faire pour empêcher un effondrement de se produire «Même les tentatives de stabilisation ou de test des câbles pourraient accélérer la défaillance catastrophique», a déclaré Ralph Gaume, directeur de la division des sciences astronomiques de la NSF, lors de l’appel. «Les ingénieurs ne peuvent pas nous dire la marge de sécurité de la structure, mais ils nous ont informés que la structure s’effondrerait d’elle-même dans un proche avenir

NSF admet que si l’agence se concentrait sur le glissement d’autres câbles auxiliaires hors de leurs prises, personne ne s’était attendu à la rupture du câble principalmalgré la découverte de preuves d’un affaiblissement du câble qui a échoué. Après la défaillance du câble d’août, les équipes d’ingénierie ont commencé à surveiller plus fréquemment Arecibo et ont remarqué que 12 of 160 fils du câble s’étaient rompus sur le câble défectueux. However, les ingénieurs ont pensé que le câble était suffisamment solide pour gérer ces pauses et continuer à tenir «Il a été identifié comme un problème qui devait être résolu», a déclaré Zauderer «Ce n’était tout simplement pas perçu comme une menace immédiate, et je ne pense pas que quiconque ait compris que le câble s’était clairement détérioré

Ultimately, NSF prévoit de supprimer la plate-forme de 900 tonnes et l’antenne géante de manière contrôlée, bien que les ingénieurs ne sachent pas exactement combien de temps cela prendra ou combien cela coûtera Et tout Arecibo ne sera pas une perte totale NSF espère continuer à travailler dans les installations LIDAR de l’observatoire d’Arecibo à terme, ainsi qu’au centre d’accueil Il existe également une installation hors site sur l’île de Culebra, qui collecte des données sur les nuages ​​et les précipitations. Les analyses et le catalogage des données collectées par le télescope Arecibo se poursuivront également dans un avenir prévisible

Arecibo a été un phare d’opportunité à Porto Rico, et de nombreux scientifiques qui se sont appuyés sur l’observatoire au fil des ans ont exprimé leur consternation à l’idée que le télescope pourrait être perdu Bien que ce soit un triste jour pour NSF, l’agence est catégorique sur le fait que c’était la meilleure décision pour les personnes qui travaillent à l’observatoire, et ce sont les atouts les plus importants «Je pense qu’il est facile de dire que c’est le télescope, mais ce n’est pas le télescope qui est le cœur et l’âme [de l’observatoire], c’est le peuple», a déclaré Zauderer «NSF a vraiment donné la priorité à la sécurité de ce qui est vraiment le trésor

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News – United States – In the face of collapse, le célèbre observatoire Arecibo sera démoli

Source: https://www.theverge.com/2020/11/19/21575025/arecibo-observatory-puerto-rico-decommission-structural-collapse-cable-break

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