Sciences et Avenir

Archéo & paléo

Archéologie

Par

Bernadette Arnaud

le 07.10.2020 à 20h00

L’analyse d’un fragment de cerveau vitrifié retrouvé parmi les restes d’un jeune homme décédé lors de l’éruption du Vésuve (1er siècle de notre ère) révèle la présence de cellules cérébrales.

Section de tissu cérébral vitrifié provenant du crâne d’un jeune homme décédé à Herculanum lors de l’éruption du Vésuve, en 79 de notre ère.

Mort il y a 2.000 ans, mais pas réduit en poussière ! Les cellules cérébrales d’un jeune homme d’une vingtaine d’années, décédé il y a 2.000 ans, ont été retrouvées intactes par une équipe de scientifiques sur le site d’Herculanum (Italie).

L’infortuné a trouvé la mort durant l’éruption du Vésuve, la catastrophe à l’origine de la destruction des cités de Pompéi et Herculanum en 79 de notre ère. Divulguée dans la revue américaine Plos One, cette annonce exceptionnelle fait suite à un premier article publié en janvier 2020 dans le New England Journal of Medecine et qui révélait la découverte en 2018 d’un fragment de cerveau littéralement vitrifié dans la cavité crânienne de ce jeune homme dont le squelette avait été dégagé dans les années 1960 au niveau du Collegium Augustalium (Collège des Augustales), un des principaux bâtiments d’Herculanum.  

Ce sont les analyses de ces restes de cerveau qui ont permis de déceler les cellules cérébrales. Elles ont été menées par l’équipe de l’anthropologue légiste Pier Paolo Petrone, chef du laboratoire d’ostéobiologie humaine et d’anthropologie légale de l’Université de Naples Federico II (Italie), en collaboration avec le Centre de biotechnologie avancée de Naples (CEIGNE), de l’Université Roma Tre, l’Université d’Etat de Milan, et du CNR italien.

“La découverte de ces tissus cérébraux est un évènement inhabituel, mais ce qui est extrêmement rare est la préservation intégrale des structures neuronales d’un système nerveux central de 2.000 ans”, a confié Pier Paolo Petrone, le responsable des travaux, dans un communiqué. “La présence extraordinaire de structures neuronales parfaitement conservées a été possible grâce à la transformation du tissu humain sous une forme vitrifiée”, a précisé Guido Giordano, professeur de volcanologie à l’Université Roma Tre, co-signataire de l’article. Selon ce spécialiste, c’est le processus unique de vitrification qui a gelé les structures cellulaires du système nerveux central de ce résidant d’Herculanum, les préservant intactes jusqu’à ce jour.  Les chercheurs estiment que cette conversion de tissus humains s’est produite à la suite du refroidissement rapide des dépôts volcaniques qui se sont abattus sur la cité. Les températures ont pu atteindre 500 °C.

C’est en utilisant un microscope électronique à balayage (SEM) et des outils sophistiqués de traitement d’images pour scruter les détails les plus infimes de cet “éclat” vitreux de cerveau aux allures de fragment d’obsidienne retrouvé dans la partie postérieure du crâne, que les savants ont découvert les minuscules structures neuronales.

Toutefois, la conservation de tissus cérébraux serait plus courante que l’on imagine. Répondant aux questions du site Internet Ars Technica, Alexandra Hayward, spécialiste de paléoprotéomique à l’Université de Copenhague au Danemark a indiqué que d’autres recherches en cours “faisaient état de détection de neurones dans des cerveaux anciens préservés”.  De quoi alimenter les discussions d’experts.

Cerveau

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Source: https://www.sciencesetavenir.fr/archeo-paleo/archeologie/des-neurones-de-2000-ans-decouverts-intacts-dans-le-cerveau-vitrifie-d-une-victime-d-herculanum_148160

Eruption of Mount Vesuvius in 79 AD, Brain, Mount Vesuvius, Volcanic eruption, Neuron, Volcano, Cell, vitrification

World news – FR – Des neurones de 2.000 ans découverts intacts dans le cerveau vitrifié d’une victime d’Herculanum

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