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Une colonie reproductrice de 60 millions de poissons a été découverte dans la mer de Weddell couverte de glace en Antarctique – un écosystème unique et jusque-là inconnu qui couvre une zone de la taille de Malte

La vaste colonie, considérée comme la plus grande du monde, abrite le remarquable poisson des glaces (Neopagetopsis ionah), qui a un crâne transparent et du sang transparent. Le poisson des glaces est le seul vertébré à ne pas avoir de globules rouges

Pour survivre à des températures aussi basses, il a développé une protéine antigel dans son sang transparent qui empêche la croissance des cristaux de glace.

La colonie de reproduction a été découverte en février 2021 par le navire de recherche polaire allemand Polarstern, qui arpentait les fonds marins à environ un demi-kilomètre sous le navire. Il utilisait un système de caméra de la taille d’une voiture attaché à la poupe du navire qui transmet des images jusqu’au pont pendant qu’il est remorqué

L’expédition était axée sur les courants océaniques et la découverte des nids, distingués du fond boueux par un cercle de pierres, a été une surprise.

“Nous venons de voir des poissons nid après nid pendant quatre heures, et pendant ce temps, nous avons parcouru environ six kilomètres de fond marin”, a déclaré Autun Purser, chercheur postdoctoral à l’Institut Alfred Wegener de Bremerhaven, en Allemagne. Il est l’auteur principal d’une étude sur la colonie de poissons des glaces publiée jeudi dans la revue Current Biology.

“Je n’avais jamais rien vu de tel en 15 ans en tant qu’océanologue”, a déclaré Purser. “Après cette plongée, nous avons envoyé un e-mail aux experts à terre qui connaissent les poissons comme celui-ci Ils ont dit, oui, c’est assez unique”

Quatre autres plongées avec caméra ont révélé l’étendue spectaculaire de la colonie de reproduction – et sa nature uniforme frappante

“C’est en effet une découverte surprenante”, a déclaré John Postlethwait, professeur de biologie à l’Université de l’Oregon, qui étudie les poissons Il n’a pas participé à la recherche

“C’est aussi important L’étendue de la biomasse est pour moi au moins inattendue Et la mesure dans laquelle les poissons modifient la structure du fond des sédiments crée [a] habitat pour une communauté qui ondule le réseau trophique pour soutenir une grande variété d’espèces “, a-t-il ajouté.

La colonie couvre plus de 240 kilomètres carrés, selon les chercheurs Avec en moyenne un nid pour trois mètres carrés, ils ont estimé que la colonie compte environ 60 millions de nids actifs.

Chacun des nids régulièrement espacés mesurait environ 15 centimètres de profondeur et 75 centimètres de diamètre, contenait en moyenne 1 735 œufs La plupart étaient gardés par un poisson adulte Certains nids ne contenaient que des œufs, et certains n’étaient pas utilisés

“L’espacement des nids est un peu comme l’espacement des oiseaux sur une ligne téléphonique”, a ajouté Postlethwait par e-mail.

“Certains animaux aiment être sociaux, mais il y a une limite Se rassembler peut leur donner des avantages pour trouver des partenaires, mais fournit une source ponctuelle riche pour la prédation”

Les poissons semblent être attirés par une zone d’eau plus chaude, qui est d’environ 2 ° C plus chaude que le fond marin environnant, qui est un froid de 0 ° C, a déclaré Purser. L’eau de mer gèle à une température plus basse que l’eau douce

Les chercheurs ont déployé deux systèmes de caméras pour surveiller les nids de poissons des glaces jusqu’au retour d’un navire de recherche L’espoir est que les photographies capteront plus de détails sur l’écosystème des nids de poissons

Une question à laquelle les chercheurs veulent répondre est de savoir combien de temps les poissons adultes gardent les œufs – les experts soupçonnent que cela pourrait prendre des mois – et s’il s’agissait d’un homme ou d’une femme debout.

“Il semble que le comportement reproducteur de la plupart, sinon de la totalité, des poissons des glaces tourne autour de la parade nuptiale des femelles par la construction d’un” bon “nid”, a déclaré l’expert en poissons des glaces H. William Detrich, professeur émérite de biochimie et de biologie marine à la Northeastern University, par e-mail Il n’a pas participé à la recherche

Les résultats révèlent un écosystème unique au monde, selon les chercheurs, et ils disent qu’il devrait être désigné comme zone protégée

“Les implications pour la conservation de cette espèce sont claires – une zone marine protégée devrait être établie dans la mer de Weddell pour empêcher l’exploitation de cette espèce de poisson des glaces”, a ajouté Detrich.

Alors que la mer de Weddell est couverte de glace de mer toute l’année, la glace est relativement mince – un mètre d’épaisseur – ce qui signifie que la photosynthèse peut toujours avoir lieu et que la vie peut prospérer. Purser a déclaré que le fond de la mer de Weddell est loin d’être stérile, avec des éponges de mer, des coraux, des poulpes et des étoiles de mer qui se cachent le long du fond marin.

Environ 2 000 phoques vivent également dans la région et plongent probablement dans la zone de reproduction et se nourrissent du poisson des glaces, a-t-il déclaré, bien qu’ils n’aient pas de preuves définitives.

Purser a déclaré que bien qu’il y ait des espèces de poissons d’eau douce qui font des types de nids similaires, les scientifiques n’avaient “jamais vu de colonies comme celle-ci dans les profondeurs marines”.”

“Je suppose que nous n’avons filmé qu’environ 1 % du fond de la mer de Weddell, et qui sait ce qui se cache d’autre autour de l’endroit Je suis convaincu qu’il y a de nombreuses lacunes dans notre connaissance des fonds marins”

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Antarctique, Channichthyidae, poisson des glaces de Jonas

Actualités – États-Unis – Une colonie de poissons des glaces découverte en Antarctique est la plus grande zone de reproduction de poissons au monde

Source: https://www.ctvnews.ca/sci-tech/an-icefish-colony-discovered-in-antarctica-is-world-s-largest-fish-breeding-ground-1.5739642

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