Elon Musk a raison de rêver à l’avenir de l’humanité en tant qu’espèce multi-planétaire Cependant, le projet multigénérationnel et millénaire de colonisation de l’espace sera une entreprise du secteur public, ou il ne se produira pas.

Le propriétaire de SpaceX et PDG de Tesla, Elon Musk, pose alors qu’il arrive sur le tapis rouge pour la cérémonie des prix Axel Springer à Berlin le 1er décembre 2020 (Britta Pedersen / POOL / AFP via Getty Images)

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Elon Musk, le troisième homme le plus riche du monde, PDG de SpaceX et de Tesla (et amateur de provocation en ligne), a publié un étrange message sur Twitter le mois dernier pour défendre sa richesse

«J’accumule des ressources pour aider à rendre la vie multiplanétaire & étendre la lumière de la conscience aux étoiles», a-t-il déclaré

J’accumule des ressources pour aider à rendre la vie multiplanétaire & étendre la lumière de la conscience jusqu’aux étoiles

Et puis, cette semaine, le centibillionnaire a encore provoqué en mentionnant dans une interview sur la colonisation martienne que, bien que ce soit une expérience glorieuse, «un groupe de personnes mourra probablement au début”

Tout cela quelques jours après que la mission Perseverance Mars de la NASA a réalisé le premier vol en hélicoptère sur une autre planète et produit cinq grammes d’oxygène à partir de l’atmosphère à dominante dioxyde de carbone de la planète – deux étapes majeures de l’exploration spatiale

Une critique raisonnable des efforts SpaceX de Musk pourrait commencer par noter que, quel que soit le noble objectif que Musk puisse avoir pour ses centibillions, il ne devrait tout simplement pas y avoir de centibillionnaires (ni même de millionnaires et de milliardaires ordinaires). On pourrait également faire écho à la critique de Neil Armstrong sur les vols spatiaux privés – une critique qui a fait pleurer Elon lorsque 60 Minutes l’a interrogé sur son héros qui argumentait contre la privatisation de l’espace. Nous pourrions noter comment l’exploration spatiale pendant la guerre froide, malgré les connotations militaristes de la course à l’espace, était explicitement destinée à être pour toute l’humanité plutôt qu’au service des plaisirs des touristes spatiaux ultra-riches.

Une redirection démocratique et publique des milliards d’Elon Musk pourrait être dépensée différemment On pourrait en outre affirmer que, étant donné la non-identité de l’ensemble de toutes les choses qui sont bénéfiques et l’ensemble de toutes les choses qui sont rentables, la colonisation de l’espace sera une entreprise du secteur public, ou elle ne se produira pas – en tant que telle les voyages dans l’espace n’ont pas de perspective à court, moyen ou même long terme de retour sur investissement financier au-delà de l’entretien de l’orbite terrestre basse, moyenne ou géostationnaire Et, enfin, nous pourrions dénoncer la lutte antisyndicale dans les usines de Musk ou même affirmer que son «accumulation de ressources» est moins le produit de ses propres efforts que principalement une redistribution à la hausse de la valeur créée par ses travailleurs.

C’est-à-dire qu’il y a une série de critiques progressistes de Musk qui pourraient être faites qui valorisent néanmoins encore l’exploration spatiale et, un jour, la colonisation humaine du cosmos

En effet, si l’on valorise l’exploration spatiale et attend avec impatience le temps, comme l’a dit l’astronome Carl Sagan, «lorsque la plupart des cultures humaines seront engagées dans une activité que vous pourriez décrire comme un pissenlit en train de semer», alors une critique socialiste est d’autant plus nécessaire, étant donné les limites irrationnelles que les marchés imposent à l’effort humain

Mais à la place, il y a des milliers de tweets sournois qui se moquent du rêve farfelu, masculiniste et même enfantin d’Elon Ils soutiennent que les voyages dans l’espace sont un gaspillage de ressources qu’il serait préférable de dépenser pour résoudre des problèmes ici sur Terre, et que la colonisation de l’espace est une répétition de la colonisation du Nouveau Monde.

Même Bernie Sanders a répondu à Musk en disant: «Les voyages dans l’espace sont une idée passionnante, mais pour le moment, nous devons nous concentrer sur la Terre et créer un système fiscal progressif afin que les enfants n’aient pas faim, que les gens ne soient pas sans-abri et tout Les Américains ont des soins de santé Le niveau d’inégalité en Amérique est obscène et menace notre démocratie”Au moment de la rédaction de cet article, le tweet du sénateur avait reçu quelque 95 000 mentions J’aime

Les voyages dans l’espace sont une idée passionnante, mais pour le moment, nous devons nous concentrer sur la Terre et créer un système fiscal progressif afin que les enfants n’aient pas faim, que les gens ne soient pas sans abri et que tous les Américains aient des soins de santé Le niveau d’inégalité en Amérique est obscène et menace notre démocratie https: // tco / CbMWYnPFUx

L’exploration spatiale, y compris les voyages dans l’espace, est l’une des plus grandes tâches que l’humanité se soit jamais fixées C’est une fausse dichotomie – et austérienne en plus – de dire que nous n’avons pas assez d’argent à la fois pour un programme spatial et pour la justice sociale ou la protection de l’environnement. Nous pouvons plus que nous permettre de faire les deux Le budget de la NASA n’est qu’une fraction de celui du Pentagone Il ne devrait pas être difficile d’imaginer une économie socialiste démocratique, ou même juste une économie un peu moins néolibérale, qui permette beaucoup plus d’espace et beaucoup moins de guerre.

Nous pouvons avoir des soins de santé publics et de la science Nous pouvons mettre fin à l’itinérance et explorer le cosmos Nous pouvons avoir des emplois syndiqués et familiaux pour tous et, un jour, presque certainement dans un temps considérable, des colonies sur d’autres mondes.

Permettez-moi de vous raconter une anecdote personnelle sur la façon dont j’ai changé d’avis à ce sujet Il y a quelques années, je faisais des recherches sur les programmes spatiaux des pays en développement d’Afrique subsaharienne et d’Amérique du Sud pour un article de fond pour un magazine scientifique. Si j’ai toujours été un pom-pom girl pour la science spatiale, j’avais entendu dire que, dans certains cas, les États concernés n’avaient pas vraiment la capacité de mener de telles activités et ne faisaient guère plus que renommer les satellites britanniques ou américains lancés depuis les ports spatiaux russes.

Je pensais que j’aurais une belle histoire de régimes néolibéraux gaspillant le peu d’argent que ces pays avaient pour des projets de vanité dont la provenance nationale était douteuse

J’ai donc pris contact avec certains des ingénieurs britanniques et américains qui avaient travaillé sur ces projets et les ai interviewés en privé. À des degrés divers, ils ont admis que c’était plus ou moins ce qui se passait dans certains endroits, mais pas dans d’autres, où un pays était plus avancé et avait au moins une partie des capacités nécessaires. Off the record, ils ont raconté des histoires de corruption et d’incompétence, de retards et de dysfonctionnements Mais ils ont également dit qu’il y avait un processus d’apprentissage et qu’il y avait absolument un transfert de compétences et de connaissances C’était un sac mélangé, ils ont dit

Plus que cela, ce qui m’a dit qui m’a amené à repenser complètement mon attitude à l’égard du développement des programmes spatiaux mondiaux Ils ont dit que, même s’ils avaient pu remettre en question la priorité accordée à un programme spatial pour un pays sans routes ou systèmes d’égouts fonctionnels, partout où ils allaient, quand ils disaient pourquoi ils étaient dans le pays, les gens ordinaires répondraient en éclatant de fierté que leur pays aussi allait dans l’espace

Pour eux, cela symbolisait qu’ils étaient aussi bons que n’importe quel pays développé, que la modernité arrivait et qu’eux aussi pouvaient être des explorateurs et des pionniers.

J’ai plutôt enquêté sur le déclin de la formation mathématique en Afrique à l’ère néolibérale Pendant l’ère postcoloniale, les gouvernements socialistes africains s’étaient engagés à développer un cadre de professionnels formés en mathématiques et en sciences avancées, parfois avec l’aide de l’Union soviétique, parfois avec l’aide des États-Unis ou de la France, selon les contingences du froid. Guerre

Mais l’indifférence qui a suivi la fin de la guerre froide et l’avènement du néolibéralisme avait vidé une telle formation, et maintenant, dans de nombreux pays, les professionnels vieillissants et formés en mathématiques prenaient leur retraite ou mouraient sans personne pour les remplacer. Une telle formation est essentielle non seulement pour la recherche scientifique mais aussi pour le génie civil, la budgétisation nationale et la planification d’entreprise

Heureusement, un physicien renommé, Neil Turok – également le fils de l’homme qui a élaboré la stratégie de lutte armée de l’ANC sud-africain, Ben Turok – avait lancé un nouvel institut expressément engagé à raviver les capacités mathématiques de l’Afrique. J’ai plutôt écrit à ce sujet

Nous pouvons aujourd’hui consacrer à la fois l’exploration spatiale et l’enseignement des mathématiques – et nous aurions pu le faire dans les années 1960 Nous n’avons pas seulement besoin de la charité, mais nous avons également besoin d’ambition forte: pas seulement des programmes sociaux, mais aussi de la science

Mais même si Bernie a fait un argument néolibéral involontairement en imaginant qu’il n’y a pas assez de richesse en Amérique pour se permettre à la fois un programme spatial ambitieux et des programmes sociaux luxuriants, il a au moins déclaré qu’il pensait que les voyages dans l’espace étaient passionnants. C’était une question de hiérarchisation plutôt que d’opposition pure et simple

D’autres, cependant, ont attaqué l’idée même d’aller dans l’espace, notamment en période d’urgence climatique Nous devrions nous concentrer sur cette planète vivante plutôt que sur des morts insondables, ont-ils dit. Ce n’est pas un cas unique; Les critiques de gauche des programmes spatiaux lancent à plusieurs reprises des appels à se concentrer sur les défis environnementaux auxquels la Terre est confrontée au lieu d’aller dans l’espace

Mais c’est une deuxième fausse dichotomie La science spatiale, à bien des égards, est la science de la Terre

La NASA est peut-être la première agence de recherche en sciences de la Terre au monde Son programme Landsat, initialement appelé Earth Resources Technology Satellite et datant de 1972, est le plus long effort en cours pour fournir des images satellitaires de la planète. Sa dernière itération, Landsat 8, a été lancée en 2013 et fournit des millions d’images gratuitement aux chercheurs ou à tout membre du public, surveillant la perte et la décroissance des forêts, la fonte des glaciers et de la calotte glaciaire, le changement d’affectation des terres et l’utilisation de l’eau à des fins agricoles.

Ensuite, il y a AIRS, le sondeur infrarouge atmosphérique, sur le satellite Aqua de la NASA, qui recueille l’énergie infrarouge émise par la surface et l’atmosphère de la Terre et des mesures de température et de vapeur d’eau qui sont utilisées pour évaluer la précision des modèles climatiques, détecter les panaches volcaniques, et prévoir les sécheresses L’Observatoire géostationnaire du carbone (GeoCarb), qui n’a pas encore été lancé, surveillera les émissions de gaz à effet de serre, et la mission Ice, Cloud and Land Elevation Satellite-2 (ICESat-2) mesurera l’élévation de la calotte glaciaire, l’épaisseur de la glace de mer et l’arbre- la hauteur de la canopée pour suivre les changements dans la glace du Groenland et de l’Antarctique et évaluer les changements dans la masse totale de la végétation mondiale À partir de 2021, une quarantaine de missions scientifiques de la Terre en cours et sur le point de se lancer sont exécutées par la NASA.

Lorsque nous envoyons des missions dans d’autres mondes, encore une fois, en apprendre sur eux nous en apprend autant sur la Terre que sur la Lune, Mars, Vénus, Europa, Titan ou Encelade. Rappelons-nous que le climatologue James Hansen – dont le témoignage au Congrès de 1988 sur le réchauffement climatique a été l’un des principaux catalyseurs de la prise de conscience précoce du public et des politiques sur l’urgence climatique – a commencé à étudier le transfert des radiations à travers l’atmosphère vénusienne.

C’est son travail sur Vénus – une planète avec un effet de serre incontrôlable – qui l’a amené à travailler sur le changement climatique sur Terre. En effet, l’étude des atmosphères de Vénus et de Mars est un élément clé de l’histoire de la découverte du réchauffement climatique.

On pourrait répondre que tout cela est une exploration spatiale sans pilote Les progrès réguliers de la robotique et de la miniaturisation ont certainement affaibli les arguments en faveur des vols spatiaux habités. Des robots comme le rover Perseverance (surnommé Percy), qui a récemment atterri dans le cratère Jezero sur Mars dans le but, entre autres, de rechercher des preuves de la vie microbienne ancienne, sont beaucoup plus en mesure d’accéder à des environnements extrêmes inhospitaliers pour les humains et à un coût bien inférieur.

Mais s’il y a beaucoup de choses que les robots peuvent faire que les humains ne peuvent pas faire, il y a aussi beaucoup de choses que les humains peuvent faire que les robots ne peuvent pas et ne pourront jamais faire (du moins jusqu’à l’avènement de l’intelligence artificielle générale) Comme le fait valoir le scientifique planétaire britannique Ian Crawford, les humains ont un avantage sur les robots en ce qui concerne la prise de décision et la flexibilité sur place, et donc une probabilité accrue de faire des découvertes fortuites. Il y a aussi une plus grande efficacité de la collecte et du retour des échantillons avec les humains (382 kg de roches lunaires retournées par Apollo vs le 032 kg provenant des retours d’échantillons des missions robotiques Luna de l’Union soviétique), et plus grand potentiel d’activité d’exploration à grande échelle, de déploiement et d’entretien d’équipements complexes Mais c’est la capacité universelle de résolution de problèmes des humains qui est la clé

Crawford cite Steve Squyres, le chercheur principal des rovers d’exploration de Mars Spirit and Opportunity, qui a conclu en 2005: «La triste vérité est que la plupart des choses que nos rovers peuvent faire dans un sol parfait [un jour martien] qu’un explorateur humain peut faire faire en moins d’une minute”

Et nous voyons cela dans la littérature scientifique En comparant le nombre de publications arbitrées résultant des missions Apollo sur la lune (les seules missions d’exploration humaine) avec celles des missions robotiques sur la Lune et sur Mars, Crawford constate que la première a produit un volume beaucoup plus important. En divisant le nombre cumulé de publications par des jours de travail sur le terrain en surface, Crawford estime que le projet Apollo était de trois ordres de grandeur plus efficace pour produire des articles scientifiques par jour que ses homologues sans pilote, tout en étant environ un ou deux ordres de grandeur plus cher. Il note que les prochaines missions les plus productives sont les missions de retour d’échantillons de Luna.

Cela montre à quel point le retour d’échantillons est important et, en fait, l’un des objectifs de Percy est de collecter des échantillons de roches et de régolithes («sol») qui, à un moment donné au début des années 2030, seront récupérés par une mission «chercher un rover». et renvoyé sur Terre via un Mars Ascent Vehicle, une fusée miniature dont la conception n’a pas encore été approuvée L’une des principales raisons pour lesquelles les missions robotiques ont été moins chères est qu’elles ne reviennent pas La mission de retour fait donc grimper le coût Mais la quantité et la diversité des échantillons ne seront pas aussi élevées qu’une mission humaine pourrait le fournir

Il tient à souligner que rien de tout cela ne devrait minimiser l’importance du retour robotisé d’échantillons martiens, qui est nécessaire jusqu’à ce que les humains puissent être envoyés en toute sécurité sur Mars et revenir. Le but est de corriger la notion erronée selon laquelle les missions spatiales habitées ne sont que des éléphants blancs au service de la fierté nationale lors de concours avec des rivaux géopolitiques tels que l’URSS ou la Chine, mais n’ont pas de véritable objectif scientifique.

Même si la priorité devrait être, et est en grande partie, l’exploration robotique, nous en apprendrons plus si nous faisons les deux au fil du temps que si nous dépendons uniquement de l’exploration robotique. Les robots améliorent plutôt que remplacent l’exploration humaine

On pourrait alors argumenter, néanmoins, que, étant donné le coût exorbitant du voyage spatial, que ce soit par l’homme, un robot ou un satellite (un robot en quelque sorte), nous devrions toujours, comme le tweet de Bernie l’a déclaré, se concentrer plutôt sur la faim, l’itinérance et les soins de santé sur Terre

La hiérarchisation des dépenses sera toujours nécessaire, mais une approche strictement utilitariste qui exige que nous ne puissions pas consacrer de grands efforts scientifiques tant que la pauvreté et les inégalités ne seront pas éradiquées devrait également exclure d’autres efforts scientifiques de grande envergure mais motivés par la curiosité, tels que le Grand collisionneur de hadrons En effet, il s’ensuit également que toute bourse qui n’est pas de la recherche appliquée avec un bénéfice humain manifestement à court terme devrait être interrompue jusqu’à ce que tous les autres problèmes soient résolus, coûteux ou non.

Bien sûr, la recherche appliquée s’arrêterait tôt ou tard aussi bien sous un régime de recherche utilitariste que, par définition, la recherche appliquée est une application de la recherche fondamentale Ceux du XVIIe siècle qui pensaient: «N’est-il pas assez net et étrange que lorsque je frotte un morceau d’ambre contre la fourrure d’un chat, l’ambre puisse ramasser une plume? Je me demande pourquoi », je n’avais aucune idée que toute enquête sur le phénomène de ce que nous appelons maintenant l’électricité aboutirait un jour à des applications qui alimentent une grande partie du monde Et l’exigence de ne s’engager que dans des activités à l’utilité claire exige que toutes les ressources allouées à l’art et à la musique soient transférées ailleurs

À quel point les philistins de l’administration universitaire que nous voyons aujourd’hui réduire le financement des sciences humaines pour offrir davantage aux matières STEM, à la mise en veilleuse des cours de langue et des programmes classiques!

Mais tout cela n’est que science spatiale Elon Musk veut que les humains soient une espèce multi-planétaire C’est sûrement du moins de la folie, un fantasme enfantin d’un milliardaire

Il faut distinguer ici l’impossibilité à court terme des rêves de Musk de villes sur Mars et la nécessité à très long terme que l’humanité se répande dans tout le cosmos dans le prochain eon afin d’assurer notre survie

Nous n’avons pas besoin de fuir la Terre en raison du changement climatique ou de la perte de biodiversité La résolution de ces deux problèmes (et d’autres défis environnementaux) est beaucoup plus facile à résoudre que de terraformer d’autres mondes Même à 6 ° C de réchauffement planétaire – la limite supérieure mais peu probable de l’augmentation de la température mondiale moyenne d’ici la fin du siècle qui est projetée par les modèles climatiques – la Terre serait beaucoup plus habitable pour les humains qu’une colonie martienne qui resterait, pour le prévisible futur, attaché à des systèmes de survie basés sur la Terre Même un Mars terraformé serait toujours moins habitable pour les humains en raison de sa gravité incroyablement basse.

En fait, si les astronomes découvraient demain une exoplanète analogue de la Terre dans un système solaire éloigné qui avait une chimie atmosphérique, une masse, des signatures biosphériques similaires, voire identiques, une activité tectonique et magnétosphérique – mais était en moyenne de six degrés plus chaude que la Terre de l’ère de l’Holocène , alors ce monde serait salué comme éminemment habitable

Et bien que les astéroïdes géocroiseurs présentent une menace existentielle permanente, la technologie requise pour les suivre et les détourner serait encore une fois un jeu d’enfant par rapport à la possibilité de rendre viable une habitation permanente et autonome sur une autre planète.

La vraie menace existentielle est loin d’être proche à court terme Mais c’est une raison réelle et légitime pour laquelle, à un moment donné, l’humanité a besoin de se propager au-delà de la Terre.

Dans environ 600 millions d’années, l’augmentation de la luminosité du Soleil augmentera à son tour l’altération des minéraux silicatés – ce qui constitue environ 90% de la croûte terrestre Cela bouleversera le cycle carbonate-silicate, qui élimine le dioxyde de carbone de l’atmosphère lorsque les minéraux altérés sont entraînés dans les rivières et les océans, enfouis dans les sédiments et finalement recyclés dans le manteau alors que les plaques tectoniques se subduisent aux marges continentales. Le CO2 est ensuite renvoyé dans l’atmosphère par volcanisme Aussi connu sous le nom de cycle du carbone inorganique (ou lent), il se déroule sur des millions d’années, tandis que le cycle du carbone organique (ou rapide) qui fait passer le carbone de la biosphère à l’atmosphère et retour se déroule à l’échelle des années. L’accélération du soleil plus brillant de l’altération des silicates entraînera une forte baisse de la concentration de CO2 atmosphérique (à l’opposé du problème auquel nous sommes confrontés avec le réchauffement climatique), en dessous de la quantité nécessaire aux arbres et à certaines autres plantes pour vivre Finalement, la vie végétale dans son ensemble mourra, et avec elle la plupart des animaux Dans un milliard d’années, les océans vont bouillir et la planète retournera à un monde microbien

La raison pour laquelle nous agissons pour prévenir le changement climatique et la perte de biodiversité en ce moment sur cette planète est de préserver les conditions qui permettent aux humains de s’épanouir Ce n’est pas pour sauver la planète La planète a connu des conditions bien plus extrêmes dans un passé profond que ce que nous lui faisons En effet, les événements d’extinction de masse passés étaient nécessaires pour les radiations évolutives ultérieures (augmentation de la biodiversité du fait de la spéciation), tout comme la mort l’est pour la vie. Sans l’extinction des dinosaures, les mammifères n’auraient jamais rempli toutes ces niches écologiques laissées par les dinosaures

Au lieu de cela, le but de la prévention du changement climatique et de la perte de biodiversité est d’arrêter le changement global et de préserver indéfiniment un ensemble de conditions qui n’existent que depuis le début de l’Holocène (depuis la fin de la dernière période glaciaire, environ 11000 ans). il y a) et qui sont actuellement optimales pour nous les humains

Ainsi, pour la même raison de préservation des espèces humaines en ce qui concerne les urgences climatiques et de biodiversité, à un moment donné au cours de la prochaine eon, mais en raison du terminus solaire des conditions habitables sur Terre, les humains doivent s’établir sur d’autres mondes Et sur autant que possible – pour ces mondes, aussi, font face à leur propre durée limitée d’habitabilité, et à tout moment, une étoile explosant en supernova à la fin de sa vie pourrait stériliser toutes les biosphères proches (peut-être que certains microbes extrémophiles pourraient survivre. , mais le jeu serait certainement terminé pour l’humanité)

Bien sûr, nous avons 600 millions d’années à nous soucier de la bouillie des océans et de la pocalypse végétale Il n’y a aucune urgence, même si l’impératif moral de prévenir le changement climatique et de coloniser d’autres mondes est le même

Mais sur le très long terme, le cosmos est un endroit dangereux Les humains doivent être une espèce multi-planétaire – et finalement multi-système solaire – afin d’augmenter les chances de survie. Musk a raison d’accepter cet objectif Ce n’est pas ce sur quoi il a besoin d’être défié Au lieu de cela, nous devrions nous demander si ses actions servent cet objectif louable

Nous pouvons obtenir une compréhension plus détaillée de ce que signifie Musk que son tweet ou son commentaire d’entrevue ne le fournissent dans son article détaillé de seize pages paru en 2017 dans la revue académique New Space, dédiée au secteur en plein essor de l’espace commercial. , «Faire des humains une espèce multi-planétaire”

Il ouvre l’article en reconnaissant qu’à un moment donné, si nous restons sur Terre, nous ferons face à un éventuel événement d’extinction. «L’alternative est de devenir une civilisation spatiale et une espèce multi-planétaire”

Il débarque sur Mars comme la première option évidente pour établir une «ville autonome – une ville qui n’est pas simplement un avant-poste, mais qui peut devenir une planète à part entière«Il rejette Vénus parce qu’elle est, comme il le dit correctement, un bain d’acide chaud à très haute pression Il rejette Mercure parce qu’il est trop proche du Soleil, et la Lune par manque d’atmosphère et son «jour» de vingt-huit jours (un jour martien, ou «sol», à titre de comparaison, est un terrien amical 245 heures) Et il rejette, au moins pour l’instant, les lunes de Jupiter ou de Saturne, car elles sont beaucoup plus difficiles d’accès

Mars a plus que sa part de problèmes d’habitabilité, mais Musk ne les mentionne pas, sauf pour dire que, alors que Mars est “un peu froid” (en réalité, -63 ° C, ou -81 ° F, par rapport à la douceur de la Terre 16 ° C ou 57 ° F), «nous pouvons le réchauffer”L’atmosphère martienne est” très utile “car elle est principalement composée de CO2, avec un peu d’azote et d’argon, ce qui signifie que” nous pouvons faire pousser des plantes sur Mars simplement en comprimant l’atmosphère.”Le plus joyeux de tous, Musk dit que ce serait” assez amusant “d’être sur Mars, car la gravité est d’environ 38% celle de la Terre, ce qui permet de soulever facilement des objets lourds et de” bondir “.”

Tout est si simple «Nous avons juste besoin de changer les populations car nous avons actuellement sept milliards de personnes sur Terre et aucune sur Mars.”

Le document est donc principalement consacré à expliquer comment résoudre ce seul problème: comment réduire le coût d’un voyage sur Mars d’environ 10 milliards de dollars par personne actuellement au coût médian d’une maison aux États-Unis. En rendant les fusées réutilisables, en se rechargeant en orbite, en produisant du propulseur sur Mars, en choisissant le bon propulseur et en améliorant la conception et les performances du système, Musk estime qu’il peut réduire le coût d’un billet à 200000 $, peut-être aussi peu que 100000 $.

Et SpaceX de Musk a fait un travail formidable jusqu’à présent pour réduire considérablement le coût pour échapper au puits de gravité terrestre, principalement via une intégration verticale profonde de l’entreprise. Elle produit 70% de ses composants en interne, contre 1 200 fournisseurs différents de la chaîne d’approvisionnement externalisée de son principal concurrent, le partenariat Boeing-Lockheed Martin connu sous le nom de United Space Alliance. Chacun de ces fournisseurs extrait sa propre marge bénéficiaire de chaque contrat de la chaîne, portant le coût par lancement à 460 millions de dollars. SpaceX, en comparaison, ne facture à la NASA et à ses autres clients que 62 millions de dollars par lancement, et Musk dit qu’il a réduit le coût marginal d’un lancement de booster Falcon 9 réutilisé à seulement 15 millions de dollars.

Bien joué, Elon Ou, plutôt, bravo à tous les ingénieurs, experts en logistique et autres travailleurs qui ont effectué la majeure partie du travail, permettant à SpaceX de révolutionner le modèle commercial de l’accès à l’espace.

Il n’y a pas vraiment de mention des énormes défis de la basse pression et de la composition toxique de l’atmosphère, de la prépondérance des perchlorates mortels dans le sol, ou du manque de magnétosphère pour se protéger contre les rayonnements solaires et cosmiques L’atmosphère actuelle de Mars est trop mince pour supporter la plupart de la vie: sa pression n’est qu’environ 1% de celle de la Terre Seuls les microbes hypopiézotolérants (ceux qui vivent dans des environnements à basse pression), tels que ceux qui sont soulevés par les vents dans la stratosphère terrestre, pourraient survivre. L’atmosphère contient également 95% de dioxyde de carbone – bien pour les plantes (si la pression a pu être augmentée) mais pas pour les animaux

Musk dit qu’une fois que Mars est réchauffée, «nous aurions à nouveau une atmosphère épaisse et des océans liquides«La bioremédiation utilisant des bactéries pour nettoyer les perchlorates existe déjà sur Terre, mais nous parlons ici d’une planète entière Il n’y a pas de discussion sur la façon dont cela pourrait se produire, sur quelle période et qui paierait pour cela. Idem avec la construction d’une magnétosphère artificielle Traiter les seuls perchlorates serait probablement profondément plus difficile et coûteux que le processus relativement simple de décarbonisation de l’économie de la Terre.

Une étude de la NASA réalisée en 2018 a révélé que le sol martien, les calottes glaciaires polaires et les minéraux de la croûte supérieure contiennent suffisamment de CO2 et de H2O pour se rapprocher de l’épaississement de l’atmosphère et l’utiliser comme une couverture pour réchauffer la planète. Toutes ces sources combinées ne feraient encore augmenter la pression qu’à environ 7% de celle de la Terre Les minéraux carbonés profondément dans la croûte pourraient avoir suffisamment de CO2 pour atteindre la pression nécessaire, mais on ne sait rien de leur étendue, et leur récupération avec la technologie actuelle serait colossalement énergivore. Une autre idée est de diriger les comètes ou les astéroïdes pour qu’ils s’écrasent sur Mars et libèrent leurs gaz à effet de serre de cette façon. Encore une fois, ce sont des idées fantastiques qui seront irréalisables pour de très nombreuses générations à venir.

Et il n’y a probablement aucun moyen de surmonter la faible gravité de Mars Si vous ajoutiez toute la masse de Vénus à celle de Mars, brisant les planètes ensemble, même alors, vous n’atteindriez toujours pas tout à fait la gravité de la Terre. Il est vrai que nous ne savons pas quels sont les effets physiologiques de 38% de la gravité terrestre, que ce soit sur les humains ou sur d’autres formes de vie. Nous avons deux points de données: la gravité terrestre, ce que nous appelons 1G, et la microgravité 0G de la Station spatiale internationale (ISS) Mais d’après les études d’astronautes qui ont passé de longues périodes à bord de l’ISS, nous savons que le 0G est extrêmement mauvais pour la santé humaine.

Atrophie musculaire Les tendons et les ligaments commencent à échouer Les muscles du visage et des doigts, qui ne peuvent pas être travaillés via les gymnases à bord ou les tapis roulants, s’affaiblissent La colonne vertébrale s’allonge, les astronautes prenant un pouce ou deux de hauteur et souffrant de maux de dos Les os se déminéralisent, perdant de la densité à un taux de 1 pour cent par mois

Comme Christopher Wanjek, ancien écrivain scientifique de la NASA et auteur du livre 2020 Spacefarers – qui est un volume optimiste sur la viabilité des voyages spatiaux habités – le note: «Pour visualiser à quel point cette perte osseuse est grave, considérez le fait que L’obstacle au recyclage complet de l’urine en eau potable sur l’ISS est que les filtres sont quotidiennement obstrués par des dépôts de calcium»Wanjek écrit comment le taux de perte de vision est tel qu’un équipage sur Mars devrait emballer des lunettes avec diverses prescriptions pour« chaque phase de leur perte de vision progressive, inévitable et permanente”

Les reins sont déconcertés par le fait que le sang n’est pas là où il est censé être et pensent qu’il y a un excès, alors ils commencent à éliminer ce qu’ils pensent être un excès d’eau Le sang s’épaissit, entraînant une réduction de la production de globules rouges, ce qui entraîne à son tour l’anémie, l’essoufflement, la léthargie et une plus grande probabilité d’infection Pire encore, la compression cérébrale résultant de la microgravité a un impact négatif sur les régions responsables du mouvement de la motricité fine et de la fonction exécutive – des détériorations qui pourraient être permanentes.

Une gamme d’interventions, y compris des exercices, des médicaments et des vêtements de compression peuvent réduire les arêtes vives de certains de ces effets, mais en fin de compte, la solution sur un vaisseau spatial est la simulation de la gravité via la force centrifuge – un vaisseau en rotation Ce n’est pas quelque chose que vous pouvez faire avec toute une planète

C’est pour cette raison que Vénus, avec sa gravité pas trop éloignée de celle de la Terre, pourrait en fait être un meilleur candidat à la terraformation que Mars – un jour – malgré son atmosphère actuellement inhospitalière.

Il faut se douter que Musk sait tout cela Nous avons une allusion à cela quand, à un moment donné dans son article, Musk admet qu’il sera difficile de financer sa vision simplement en réduisant le coût d’accès à l’espace. Il admet que SpaceX s’attend à générer des flux de trésorerie substantiels grâce au lancement de nombreux satellites et à l’entretien de la Station spatiale internationale pour la NASA. Une aide supplémentaire pour financer le projet Mars pourrait provenir de l’émergence d’un marché pour le transport très rapide de choses ou de personnes à travers le monde par fusée: la cargaison pourrait être transportée n’importe où sur Terre en 45 minutes, et un voyage de New York à Tokyo pourrait prendre à peine vingt-cinq minutes (à condition que le décollage et l’atterrissage aient lieu là où le bruit énorme, comme il le dit dans un discours branché de PDG, «n’est pas un très gros problème»)

En conséquence, on a l’impression en lisant entre les lignes qu’une ville martienne autonome n’est qu’une impressionnante manœuvre marketing tirant parti du sens de l’aventure et de l’émerveillement de la plupart des gens; du besoin ancien de notre espèce d’errer et d’explorer La véritable entreprise de SpaceX n’a ​​jamais été une colonie martienne, mais plutôt la desserte d’un marché satellitaire mature, le vol de contrats spatiaux gouvernementaux à Boeing et le lancement d’un secteur de transport de fusées terrestres. Le rêve de Mars n’est, dans ce cas, pas vraiment différent de la fiction de romance et d’aspiration de l’Adman qui vend une canette de Pepsi ou une Jeep.

Rien de tout cela ne suggère que l’établissement d’un avant-poste sur Mars à des fins d’exploration scientifique ne devrait pas être tenté, même dans les deux prochaines décennies. Mais un avant-poste, comme Musk lui-même le précise, ne s’approche pas d’une ville autonome, et encore moins d’une espèce multi-planétaire.

Parce que les humains ont besoin de quitter la Terre à un moment donné afin de maintenir l’espèce, si nous voulons établir des colonies véritablement autonomes, alors la terraformation sera probablement nécessaire un jour, ainsi que les navires de génération interstellaire qui nous mèneront à exoplanètes habitables bien au-delà du système solaire Pour tout cela, nous devrons trouver comment emmener notre écologie avec nous

Nous ne sommes pas vraiment le groupe d’individus que nous pensions être, mais nous sommes plutôt profondément ancrés dans nos écosystèmes En effet, chacun de nous est un écosystème microbien dont les bords sont flous Où s’arrête la multitude bactérienne, fongique et virale qu’est «moi» et où commence mon environnement tout aussi microbiologique? Cela ne signifie pas que la Terre sera la seule maison que nous ayons jamais, mais cela signifie que l’entreprise de vaisseau antiseptique, sans forêt et sans rivière laisserait ses habitants très malades avant trop longtemps.

Mais quelle part de notre écologie devons-nous emporter avec nous? Nous ne savons tout simplement pas encore La science de l’écologie est encore une discipline jeune C’est là que les conceptions fantastiques de science-fiction de vastes navires fabriqués à partir d’astéroïdes évidés et remplis de différents biomes comblent le vide de ce que nous ne savons pas. De même pour des romans comme To be Taught, if Fortunate de Becky Chambers, dans lequel, au lieu de terraformer d’autres mondes, en les adaptant à nos besoins, nous modifions génétiquement nos corps via le «somaforming» pour nous adapter à leurs conditions

Il n’y a donc pas de précipitation pour rien de tout cela, même s’il y a un impératif moral pour nous, un jour dans un futur lointain, de quitter définitivement la Terre. Notre colonisation d’autres mondes s’apparente à la construction de la plus grande cathédrale que nous ayons jamais envisagée: un projet qui prendra des siècles, ou plus probablement des millénaires, plusieurs millénaires. Ce n’est rien qu’une entreprise privée peut offrir Il n’y a pas de retour sur investissement à court terme; en effet, il n’ya pas du tout d’objectif de rentabilité, mais plutôt de survie de notre espèce à travers les éons

Il y a ceux qui soutiennent, peut-être parce que la colonisation spatiale et la colonisation du Nouveau Monde ont un mot en commun, que le désir de voyager dans l’espace est l’expression d’une mentalité coloniale

D’un point de vue trivial, il est en effet colonial, dans la mesure où l’objet est de construire des colonies Mais il y a une grande différence entre la conquête des peuples indigènes des Amériques et les Antipodes: la Lune et Mars sont des roches, pas des êtres humains

En effet, l’équivalence des roches et des personnes, ou plutôt l’idée que les habitants humains de ces terres ne comptaient pas comme des personnes, est précisément le calcul moral qui a été fait par les génocidaires du colonialisme

Si nous trouvons une vie microbienne sur Mars, encore une fois, les microbes ne sont pas des êtres humains Nous devons, bien sûr, être très prudents lors de nos premières visites dans d’autres mondes afin de ne pas introduire accidentellement de microbes terrestres. Nous avons une chance de voir si la vie a évolué ailleurs Si nous contaminons Mars avec des bactéries ou des archées de la Terre avant de faire cette évaluation, il peut être difficile de distinguer les microbes martiens et terrestres.

De tels protocoles de contamination, cependant, ne doivent être effectués que jusqu’à ce que les conditions par ailleurs intactes aient été suffisamment étudiées La seule question ici est de savoir combien de temps et combien d’efforts doivent être consentis Suite à de telles recherches, il n’y a aucune distinction entre les microbes terrestres s’établissant sur Mars (ou tout autre monde) et ce qui se serait passé si des microbes avaient attrapé un météore d’un monde à un autre sans aucune contribution humaine.

Et, si les microbes terrestres surpassaient plus tard les microbes martiens en conséquence, encore une fois, ce ne serait pas différent de la compétition pour les ressources entre les espèces sur Terre, qui, avec la prédation et la symbiose et d’autres interactions inter-espèces, forment la base de de nombreuses propriétés et processus de l’écosystème Encore une fois, ce n’est pas du colonialisme C’est la vie!

Dans nos critiques des centibillionnaires comme Elon Musk, nous devons faire très attention de ne pas affirmer que, quoi qu’il veuille, nous voulons simplement le contraire. C’est le cas de nombreux écrits populaires récents critiquant le secteur spatial privé

Il est vrai que notre vision de l’espace – en tant que bien commun pour toute l’humanité, motivée par des États démocratiques – est très différente de celle de Musk, et qu’en effet, le pouvoir de la classe capitaliste est un obstacle à cette vision. Mais nous devrions rejeter ce que feu le philosophe Mark Fisher a appelé le réalisme capitaliste: pas simplement la concession qu’il n’y a pas d’alternative à l’ordre actuel, mais l’incapacité de concevoir qu’il peut y en avoir une.

L’idéologie du marché est si ancrée même dans l’esprit de ses adversaires qu’un programme du secteur public d’exploration spatiale, de voyage, d’extraction de ressources et, à un moment donné dans le futur, de colonisation, ne peut être appréhendé La critique entourant l’espace devrait plutôt être que, tant qu’il s’agit d’un profit ou d’une fierté nationale, les programmes spatiaux ne pourront jamais être à la hauteur du rêve de Carl Sagan de notre espèce en tant que pissenlit du cosmos.

Nous pouvons apprendre quelque chose de l’optimisme technologique et humaniste de la première personne dans l’espace «Rien ne nous arrêtera La route vers les étoiles est raide et dangereuse Mais nous n’avons pas peur », a déclaré Yuri Gagarine au magazine Space World «Les vols spatiaux ne peuvent pas être arrêtés Ce n’est pas l’œuvre d’un seul homme ni même d’un groupe d’hommes C’est un processus historique que l’humanité mène conformément aux lois naturelles du développement humain”

Leigh Phillips est écrivain scientifique et journaliste spécialisé dans les affaires européennes Il est l’auteur de Austerity Ecology & the Collapse-Porn Addicts

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Elon Musk, le troisième homme le plus riche du monde, PDG de SpaceX et de Tesla (et amateur de provocation en ligne), a publié un étrange message sur Twitter le mois dernier pour défendre sa richesse «J’accumule des ressources pour aider à rendre la vie multiplanétaire & étendre la lumière de la conscience aux étoiles», a-t-il déclaré J’accumule des ressources […]

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Elon Musk, Mars, SpaceX, Wernher von Braun, Mission humaine sur Mars

Actualités – États-Unis – Nous n’avons pas besoin d’Elon Musk pour explorer le système solaire

Source: https://www.jacobinmag.com/2021/05/elon-musk-space-exploration-mars-colonization

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