Une fête de roche volcanique peut ne pas sembler attrayante, mais certaines bactéries sont heureuses de manger un assortiment de pierres Et les humains ont mis ces diners microbiens au travail L’industrie minière, par exemple, utilise des bactéries pour extraire le cuivre et l’or du minerai

Ce processus, appelé biomining, pourrait être particulièrement utile lorsqu’il s’agit d’isoler les éléments de terres rares, comme l’yttrium et le gadolinium, qui sont vitaux pour les lasers et les appareils électroniques modernes, rapporte Kenneth Chang pour le New York Times Les grandes quantités de produits chimiques toxiques utilisées pour extraire les éléments des terres rares sur Terre deviennent encore plus problématiques lors de la planification d’une mission à long terme dans l’espace, car la réduction de poids est une priorité élevée. C’est pourquoi les scientifiques ont travaillé avec la Station spatiale internationale (ISS) pour trouver des bactéries capables d’extraire des éléments de terres rares de la roche en basse gravité

L’expérience de trois semaines était la première expérience minière dans l’espace, a déclaré l’astrobiologiste de l’Université d’Édimbourg Charles Cockell à Jonathan Amos à BBC News Alors que les bactéries de cette étude n’ont pas extrait beaucoup de métal de leur échantillon de roche, l’étude publiée le 10 novembre dans la revue Nature Communications a montré que la biomining spatiale est possible.

“Nous avons été surpris qu’il n’y ait pas d’effet significatif des différentes gravités sur la biomining, étant donné que la microgravité est connue pour influencer le comportement des fluides”, explique Cockell à SpaceMike Wall de com dans un e-mail «Cependant, nous pensons que cela pourrait être dû au fait que les microbes ont eu assez de temps pour interagir avec les roches”

L’astronaute Luca Parmitano a mené l’expérience sur l’ISS, qui a nécessité la gestion de 36 échantillons de la taille d’une boîte d’allumettes contenant chacun une tranche de basalte. La moitié des échantillons contenaient également un liquide contenant l’une des trois espèces de bactéries nageant à l’intérieur

Parmitano a placé les échantillons dans des centrifugeuses, qui ont fait tourner les échantillons à la bonne vitesse pour que les bactéries à l’intérieur ressentent la gravité de Mars, qui représente environ 40% de la gravité sur Terre Un autre ensemble d’échantillons n’a pas tourné, alors ces bactéries ont travaillé sur leurs tranches de basalte dans la microgravité de l’ISS. Un autre groupe témoin de bactéries se met au travail sur le basalte sur Terre

“L’idée est que la biologie catalyse essentiellement une réaction qui se produirait très lentement sans la biologie”, a déclaré Cockell au New York Times

Deux des espèces de bactéries ont eu du mal à extraire les métaux de leurs échantillons de basalte Mais une espèce, Sphingomonas desiccabilis, était imperturbable par son expérience culinaire à faible gravité S desiccabilis effectué deux fois plus que les procédés d’extraction non biologiques utilisés à des fins de comparaison dans l’expérience C’était surprenant car sans gravité, il n’y a pas de force externe pour déplacer les déchets et les ressources autour des bactéries, ce qui aurait pu tellement stresser les bactéries qu’elles ne mineraient pas les métaux Au lieu de cela, S desiccabilis ne semblait pas déranger

Mais les bactéries n’ont extrait qu’une très petite quantité d’éléments de terres rares à partir des échantillons de basalte, a déclaré Payam Rasoulnia, qui étudie la bio-extraction des éléments de terres rares à l’Université de Tampere, au New York Times Pour des exemples desiccabilis a extrait en moyenne cinq milliardièmes de gramme de lanthane des carrés de basalte, qui mesuraient un peu plus d’un demi-pouce de chaque côté

L’expérience ne visait pas à simuler la bioexploitation commerciale; il testait si cela était possible dans des environnements à faible gravité

Pour mettre à l’échelle le système, “vous voudrez probablement le modifier – par exemple, en remuant le fluide et en écrasant la roche pour améliorer son accessibilité aux microbes, mais l’idée de base serait la même”, explique Cockell à Espacecom Ensuite, l’équipe prévoit de mener une expérience similaire en utilisant un matériau astéroïde à la place du basalte

Les résultats sont encourageants pour les recherches axées sur l’utilisation des ressources disponibles dans les destinations spatiales D’autres études en cours observent comment les astronautes sur la Lune pourraient utiliser de la glace enfouie pour boire de l’eau De même, le rover Perseverance Mars mène une expérience appelée MOXIE qui testera s’il est possible de fabriquer de l’oxygène à partir des produits chimiques dans l’atmosphère de Mars.

Une exigence délicate des bactéries, cependant, est que les futurs astronautes devraient encore trouver un moyen de nourrir leurs mineurs microscopiques, a déclaré le biologiste synthétique de l’Université Cornell Buz Barstow à Alla Katsnelson à Chemical & Engineering News

«Où que vous soyez dans l’espace, que vous construisiez une colonie sur des astéroïdes, sur la Lune ou sur Mars, vous aurez besoin d’éléments pour construire votre civilisation», déclare Cockell à BBC News “Ce que notre expérience BioRock a montré, c’est que la bio-extraction n’est qu’une façon dont nous pourrions extraire des éléments utiles des roches pour soutenir une présence humaine à long terme au-delà de la Terre”

Theresa Machemer est une rédactrice indépendante basée à Washington DC Son travail est également apparu dans National Geographic et SciShow Site Web: tkmachcom

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Station spatiale internationale

Actualités – États-Unis – Les expériences de la station spatiale montrent comment les microbes pourraient être utilisés pour l’exploitation minière sur Mars
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Space Station Experiments Show how Les microbes pourraient être utilisés pour l’exploitation minière sur Mars
Les plus grands défis pour les humains sur les vols spatiaux à long terme

Source: https://www.smithsonianmag.com/smart-news/space-station-experiments-show-how-microbes-could-help-us-live-mars-180976296/

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