Bien qu’ils soient considérés comme un ravageur sur les terres agricoles – par exemple, lorsqu’ils sont en concurrence avec le bétail pour les ressources – ils ne sont généralement pas largement vus comme ravageur dans les zones de conservation

Mais une nouvelle étude collaborative dirigée par l’UNSW Sydney a révélé que les réserves de conservation montrent des signes de surpâturage des kangourous – c’est-à-dire un pâturage intensif qui a un impact négatif sur la santé et la biodiversité de la terre

Étonnamment, les effets du pâturage des kangourous semblaient plus dommageables pour la terre que les lapins, une espèce introduite

“Les kangourous ont eu de graves impacts sur les sols et la végétation qui étaient symptomatiques du surpâturage”, déclare le professeur Michael Letnic, auteur principal de l’article et professeur en biologie de la conservation et restauration des écosystèmes à l’UNSW Science

“Non seulement les zones broutées par des kangourous surabondants abritaient moins d’espèces de plantes, mais les sols étaient appauvris en nutriments et étaient compactés – ce qui signifie que moins d’eau peut être absorbée par le sol lorsqu’il pleut”

Les résultats, publiés à la fin de l’année dernière dans Global Ecology and Conservation, sont basés sur des travaux de terrain menés dans les zones de conservation pendant la sécheresse de 2018 Les chercheurs ont fait des observations dans quatre réserves de conservation dans des régions semi-arides du pays

Alors que les kangourous et les lapins peuvent se déplacer librement dans ces zones, chaque réserve possède plusieurs petits “ exclos ” – des sections clôturées conçues pour empêcher les animaux indésirables d’entrer – pour aider la végétation indigène à se régénérer Ces zones excluaient les lapins, les kangourous ou les deux

L’équipe a comparé la santé du sol et de la végétation à l’intérieur des exclos avec les zones extérieures Ils ont recherché des signes de dégradation des terres spécifiques à chaque espèce et surveillé les populations animales de la zone

“Nous avons tendance à penser que le pâturage des kangourous est un processus naturel parce qu’ils sont une espèce indigène, mais il y a maintenant trop de kangourous dans les réserves de conservation”, explique le Prof Letnic «Leur pâturage peut être préjudiciable à la conservation de la biodiversité

“Nous devons commencer à réfléchir à l’élaboration de stratégies pour rétablir l’équilibre et réduire les effets néfastes du surpâturage – en particulier en période de sécheresse”

Le Dr Graeme Finlayson, écologiste SA Arid Rangeland pour Bush Heritage, affirme que le surpâturage avait des conséquences désastreuses pour d’autres espèces indigènes qui dépendent du couvert végétal et des ressources alimentaires associées pour survivre Bush Heritage possède et gère la réserve Boolcoomatta, l’un des sites de conservation inclus dans cette étude

“L’une des principales espèces susceptibles d’être touchées par le surpâturage est le vagabond des plaines (Pedionomus torquatus), en danger critique d’extinction, dont il reste moins de 1 000 à l’état sauvage”, dit-il. “Malgré l’observation de trois oiseaux à Boolcoomatta en mai 2019, la surveillance dans la réserve n’a détecté aucun oiseau depuis lors

“Le surpâturage, puis une sécheresse de deux ans qui ont considérablement réduit le couvert et les ressources alimentaires sont probablement les principaux moteurs de cette situation”

Par exemple, le surpâturage des kangourous conduit à une moindre diversité végétale – et moins de plantes signifie moins de nourriture et d’abris pour les autres animaux

Le Dr Charlotte Mills, auteur principal de l’étude et chercheur invité à l’UNSW Science, espère que cette étude ouvrira la voie à de futures recherches sur la façon dont les espèces menacées pourraient être affectées par le surpâturage des kangourous.

“Il n’y a pas beaucoup de recherches sur la façon dont les kangourous affectent différemment différentes parties de l’écosystème”, dit-elle “De nombreuses recherches antérieures se sont concentrées sur les lapins”

L’équipe a découvert que les lapins avaient toujours des impacts négatifs sur la terre – par exemple, il y avait plus de plantes ligneuses dans les exclos que les lapins ne pouvaient pas atteindre – mais pas au même degré que les kangourous

“Les lapins et autres herbivores introduits comme les chèvres sont souvent considérés comme le principal contributeur au surpâturage en Australie”, déclare le Dr Mills

“Mais nous avons découvert que les kangourous avaient un plus grand impact sur la terre – et sur l’herbe en particulier”

Les réserves de conservation aident à protéger la végétation indigène des menaces telles que le pâturage du bétail ou des espèces introduites comme les lapins ou les chèvres

“Si nous ne gérons pas les menaces qui ont été exacerbées par les activités humaines – telles que les populations de kangourous surabondantes – alors nous n’utilisons pas les zones de conservation de la meilleure façon possible”, déclare le Dr Mills

Prof Letnic dit que si les populations de kangourous dans les fermes sont gérées depuis 100 ans, elles ne sont généralement pas gérées dans les réserves de conservation

“Cette recherche change la façon de penser en suggérant qu’il est temps de poser quelques questions”, dit-il “Nous devons nous demander s’il y a trop de kangourous et s’ils ont des impacts inacceptables sur nos réserves de conservation”

Le Dr Finlayson dit que c’est un équilibre difficile à trouver, mais une approche humaine et scientifique est la meilleure pour tout l’écosystème

“La réduction de la pression totale sur le pâturage présente clairement de grands avantages pour la conservation, mais peut être un problème difficile lorsque cela nécessite la gestion d’espèces indigènes, telles que les kangourous”, dit-il.

“Nous devons nous assurer que nous avons une stratégie à l’échelle du paysage, en collaboration avec le gouvernement, la conservation et l’agriculture, pour nous assurer que nous abordons ce problème ensemble et de la manière la plus humaine possible”

Matériel fourni par l’Université de New South Wales Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur

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Actualités – États-Unis – Le surpâturage des kangourous pourrait compromettre la conservation des terres, selon une étude
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Le surpâturage des kangourous pourrait compromettre la conservation des terres, une étude révèle
– Le Le surpâturage des kangourous pourrait compromettre la conservation des terres
Le surpâturage des kangourous pourrait compromettre la conservation des terres, selon les conclusions de l’étude

Source: https://www.sciencedaily.com/releases/2021/02/210203162252.htm

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