Les chercheurs disent que notre cadre de classification des espèces de corail doit être élargi pour capturer la diversité écologique et protéger les environnements récifaux

Ces dernières années, les progrès du séquençage de l’ADN ont révélé une grande quantité de diversité cachée dans les coraux constructeurs de récifs: des espèces qui semblent identiques les unes aux autres mais sont génétiquement distinctes Généralement ignorés car invisibles à l’œil nu, une équipe de chercheurs de l’Académie des sciences de Californie et de l’Université du Queensland, ainsi que plus d’une douzaine de collaborateurs internationaux, adopte une approche plus holistique pour comprendre ces espèces cachées en enquêtant sur des espèces écologiques négligées. des différences qui ont de vastes implications sur la vulnérabilité et la résilience des coraux constructeurs de récifs L’équipe espère que leurs résultats, publiés aujourd’hui dans Current Biology, conduiront à une considération plus nuancée de la diversité corallienne, qui intègre plus d’aspects que l’apparence seule, pour conduire une planification de la conservation plus stratégique.

«Nous savons que nous sous-estimons considérablement le nombre réel d’espèces de corail à cause de cette diversité cachée», déclare l’auteur principal et conservateur de l’Académie Pim Bongaerts «Dans notre étude, nous fournissons l’un des premiers exemples clairs de la façon dont les espèces de corail qui semblent identiques peuvent être très différentes en termes d’écologie et de physiologie, du moment où elles se reproduisent à la profondeur qu’elles préfèrent. Cela signifie que notre cadre actuel de classification des coraux constructeurs de récifs basé principalement sur la morphologie limite notre capacité à les comprendre et à les protéger. »

Le chercheur de l’Académie et auteur principal Pim Bongaerts déploie un véhicule télécommandé Crédit: The Ocean Agency XL Catlin Seaview Survey © Richard Vevers

En menant l’une des études génomiques les plus approfondies sur une espèce de corail à ce jour, qui consistait à obtenir des échantillons d’ADN de plus de 1 400 individus, les chercheurs ont commencé leur étude en découvrant que le «serpent corail» (Pachyseris speciosa) – l’un des les coraux les plus répandus dans l’Indo-Pacifique – sont en fait quatre espèces différentes qui ont évolué il y a des millions d’années À leur grande surprise, ces espèces étaient impossibles à distinguer les unes des autres, même à un niveau microscopique, ce qui a incité les chercheurs à aller plus loin et à rechercher des différences écologiques qui auraient pu être manquées alors qu’elles étaient considérées comme une seule espèce.

À l’aide de véhicules télécommandés et d’équipements de plongée profonde spécialisés, les chercheurs ont étudié les coraux de faibles profondeurs jusqu’à 80 mètres sous la surface, dans la zone mésophotique largement sous-étudiée des récifs coralliens. Ils ont découvert que bien que des individus de chaque espèce puissent être trouvés sur toute la gamme de profondeurs, ils avaient des profondeurs distinctes là où ils étaient le plus abondants, avec des différences correspondantes dans les traits physiologiques tels que la teneur en protéines qui affectent leur capacité à survivre et à prospérer à leurs profondeurs préférées.

Le chercheur Norbert Englebert recueille des échantillons d’une colonie de Pachyseris speciosa Crédit: Pim Bongaerts © Académie des sciences de Californie

«Savoir quels coraux poussent, où et à quelles profondeurs est crucial pour la conservation des récifs», déclare le co-auteur de l’étude à l’Université du Queensland, professeur Ove Hoegh-Guldberg «La plupart des aires marines protégées ne protègent que les récifs peu profonds, ce qui signifie que les espèces cachées aux profondeurs mésophotiques sont négligées par les stratégies de conservation actuelles. Nous devons réfléchir davantage à cette lacune en matière de protection »

Outre les différences physiologiques et de profondeur, l’équipe de recherche a également développé un test ADN rapide pour pouvoir identifier ces espèces sur le terrain et suivre leur reproduction Ils ont découvert qu’il y avait des différences entre les espèces dans le moment du frai généralisé – le mécanisme par lequel les signaux environnementaux déclenchent une population entière de coraux pour libérer leurs gamètes de manière synchrone. Ce frai échelonné peut expliquer le manque de métissage entre les espèces (un phénomène courant pour de nombreux coraux) malgré le fait de vivre côte à côte sur le récif.

Les récifs coralliens sont des environnements importants, mais fragiles, qui abritent une vie abondante (comme ce requin à pointe argentée!) Crédit: Pim Bongaerts © California Academy of Sciences

«Pendant des années, nous nous sommes interrogés sur la pertinence de cette diversité cachée, en nous demandant s’il nous manquait quelque chose d’important», déclare Alejandra Hernández-Agreda, chercheuse à l’Académie et co-auteur de l’étude. «En utilisant tous les outils à notre disposition pour analyser non seulement la morphologie, mais également tous ces autres aspects de ces espèces, nous montrons maintenant comment cette diversité cachée peut masquer des différences majeures dans ces espèces qui pourraient se traduire par leur capacité à faire face. avec les conditions en évolution rapide des océans de notre monde »

En fin de compte, les chercheurs espèrent que leurs découvertes révèlent l’importance d’adopter une approche holistique pour comprendre ces espèces cachées qui semblent identiques, mais peuvent contenir des différences clés qui ont un impact sur les efforts mondiaux de conservation.

«À un moment où les récifs du monde entier subissent une dégradation rapide», dit Bongaerts, «il est essentiel de commencer à capturer cette diversité cachée – non seulement des espèces, mais aussi de leur mode de vie et de fonctionnement – pour améliorer notre compréhension et capacité à protéger ces écosystèmes fragiles

Référence: «La stase morphologique masque les espèces de corail écologiquement divergentes sur les récifs tropicaux» par Pim Bongaerts, Ira R Cooke, Hua Ying, Dagmar Wels, Stijn den Haan, Alejandra Hernandez-Agreda, Christopher A Brunner, Sophie Dove, Norbert Englebert, Gal Eyal, Sylvain Forêt, Mila Grinblat, Kyra B Hay, Saki Harii, David C Hayward, Yu Lin, Morana Mihaljevic, Aurelie Moya, Paul Muir, Frederic Sinniger, Patrick Smallhorn-West, Gergely Torda, Mark A Ragan, Madeleine JH van Oppen et Ove Hoegh-Guldberg, 2 avril 2021, Current BiologyDOI: 101016 / jlionceau202103028

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Actualités – États-Unis – La recherche génétique révèle la diversité cachée du corail plus importante pour la conservation qu’on ne le pensait auparavant

Source: https://scitechdaily.com/genetic-research-reveals-hidden-diversity-of-coral-more-important-for-conservation-than-previously-thought/

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