Contrairement à leurs pairs, les ptérodactyles, les ptérosaures azhdarchid ne font pas partie du lexique de la culture pop Pourtant, ces reptiles du Crétacé ont une apparence similaire aux ptérodactyles de la série « Jurassic Park »: les ailes massives, les grandes mâchoires, les pattes griffues, le long cou

Les ptérosaures azhdarchidés ressemblaient à ça sauf, enfin, plus gros Ils ont survolé l’Afrique du Nord moderne il y a environ 100 millions d’années, avec des envergures qui atteignaient jusqu’à 33 pieds et des cous plus longs que ceux des girafes modernes. Et on pense qu’ils sont les plus gros animaux à avoir jamais volé

Cela soulève des questions de physique intéressantes, qui n’ont pas toutes été résoluesAprès tout, pour qu’un animal aussi gros puisse voler, il lui faudrait des os très légers et à la fois très solides.Comment un animal si massif pourrait-il se nourrir sans se casser le cou?

Un groupe de scientifiques a récemment publié un article dans la revue iScience avec une hypothèse alléchante qui pourrait répondre à ce mystère Leur découverte a été faite avec des matériaux fossilisés sous un scanner, comme Cariad Williams – un Phré étudiant à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign qui a co-écrit l’article – a déclaré à Salon

« Je les ai mis directement dans mon ordinateur et je suis littéralement allé voir mon ami, qui était également co-auteur de l’article, Roy Smith », se souvient Williams. « ‘Tu dois venir voir ça’Ensuite, je suis allé directement au bureau de Dave [Martill] et j’ai dit à David:’ Vous devez venir à mon bureau tout de suite et jeter un œil à ceciEt nous avons passé toute la journée à parler de ce que nous pourrions faire ensuite avec cette étude »

Leurs analyses révèlent que le ptérosaure azhdarchid était tout à fait unique Et pour voler et manger tout en supportant un cadre aussi lourd, le ptérosaure azhdarchid a évolué pour avoir un cou différent de tout ce qui est connu dans le règne animal.

« Il y a entre sept et neuf vertèbres cervicales, et ce sont des vertèbres cervicales À l’intérieur de chaque vertèbre, cela ressemble essentiellement à un tube dans un tube qui est relié par des os très minces », a expliqué Williams. Elle a ajouté que les os étaient organisés en hélice, en les comparant aux rayons d’une roue de bicyclette.

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La structure bizarre et très élastique de leurs os permettait aux ptérosaures d’être à la fois très solides et très légers

« Cela explique que le ptérosaure était capable de transporter une charge plus importante que ce que nous pensions autrefois, comme des proies », a déclaré Williams à Salon »Il était capable de transporter des proies plus grosses grâce au soutien de son couIl a en fait réparti cette contrainte le long des rayons à l’intérieur des vertèbres »Cela signifiait que l’ancienne bête aurait pu capturer des proies plus grosses sans se blesser ni même se casser le cou.

Dr David M Martill, professeur de paléobiologie à l’Université de Portsmouth, a déclaré à Salon par courrier électronique que si cette découverte ne change rien de ce que nous savons sur l’apparence extérieure des ptérosaures, elle a des applications possibles non seulement pour ce que nous savons sur la façon dont ils ont transporté leur proie. , mais comment ils ont géré « être secoué par des vents violents par exemple »

Il a ajouté: « C’était toujours une surprise de trouver une vertèbre de ptérosaure cassée quant à l’incroyablement finesse de l’os, même chez les gigantesques ptérosaures. Maintenant nous savons comment ils s’en sont sortis »

Pourtant, les travaux des chercheurs ne sont pas sans critiquesLe paléontologue Rodrigo Pêgas de l’Université fédérale brésilienne d’ABC – São Bernardo a déclaré au Science Magazine qu’il souhaitait que l’équipe qui a scanné les fossiles du cou d’un azhdarchide fasse la même chose avec d’autres ptérosaures pour voir si la structure leur est unique

Alexander Kellner, paléontologue et directeur du Musée national de l’Université fédérale de Rio de Janeiro, a déclaré à la publication qu’il n’était « pas très impressionné » parce que « je pense que vous devriez avoir plus de spécimens pour vraiment faire une réclamation »

« Pêgas a raison, nous devrions regarder une gamme de ptérosaures », a déclaré Martill à Salon »Mais c’est là un problème Nous regardions spécifiquement les ptérosaures à col hyper long appelés azhdarchides (comme Quetzalcoatlus, Hatzegopterus, Arabourgiania), pas les «  ptérosaures ordinaires  » Et pour notre étude, nous avions besoin d’un matériau 3D bien conservé qui scannerait bien dans le scanner CT Il y a très peu d’endroits dans le monde où vous pouvez obtenir ce matériel »

Les chercheurs ont fini par utiliser des matériaux des lits de Kem Kem au Maroc, où « il est facile d’extraire de la roche, il n’est pas écrasé, et donc l’intérieur est intact », comme l’explique Martill. Cela, dit-il, les rend idéales pour les tomodensitogrammes

« Nous serions ravis d’aller en Russie pour voir leur matériel, et peut-être qu’un jour cela arrivera », a-t-il ajouté.

Martill a déclaré que les chercheurs espèrent étendre leurs travaux à d’autres ptérosaures, ajoutant qu’il existe des vertèbres de ptérosaures au Brésil qui pourraient être étudiées de cette manière. »Je suis très surpris que Kellner ne l’ait pas fait, car le matériel ne demande qu’à être étudié de cette manière », a-t-il noté.

Matthew Rozsa est rédacteur pour Salon Il est titulaire d’une maîtrise en histoire de l’Université Rutgers-Newark et est ABD dans son programme de doctorat en histoire à l’Université Lehigh Son travail est apparu dans Mic, Quartz et MSNBC

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Ptérosaure, Azhdarchidae

Actualités – États-Unis – Des scintigraphies osseuses révèlent comment le plus gros animal volant à avoir jamais vécu supportait son poids

Source: https://www.salon.com/2021/04/15/bone-scans-reveal-how-the-largest-flying-animal-to-ever-live-supported-its-weight/

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