Le télescope Green Bank de 100 mètres de large (photo) en Virginie-Occidentale a détecté la première signature radio définitive depuis l’espace d’un anneau organique molécules appelées HAP

Des molécules complexes carbonées qui pourraient aider à expliquer comment la vie a commencé ont été identifiées pour la première fois dans l’espace

Ces molécules, appelées hydrocarbures aromatiques polycycliques, ou HAP, sont constituées de plusieurs cycles hexagonaux de carbone liés avec des atomes d’hydrogène sur les bords Les astronomes soupçonnent depuis des décennies que ces molécules sont abondantes dans l’espace, mais aucune n’avait été directement repérée auparavant.

Des molécules plus simples avec un seul anneau de carbone ont déjà été vues Mais «nous sommes maintenant ravis de voir que nous sommes en mesure de détecter ces plus gros HAP pour la première fois dans l’espace», déclare l’astrochimiste Brett McGuire du MIT, dont l’équipe rapporte la découverte dans le magazine Science du 19 mars.

L’étude de ces molécules et d’autres comme elles pourrait aider les scientifiques à comprendre comment les précurseurs chimiques de la vie pourraient démarrer dans l’espace «Le carbone est une partie tellement fondamentale des réactions chimiques, en particulier des réactions menant aux molécules essentielles de la vie», dit McGuire «C’est notre fenêtre sur un immense réservoir d’entre eux »

Depuis les années 1980, les astronomes ont vu une mystérieuse lueur infrarouge provenant de points de notre galaxie et d’autres Beaucoup soupçonnaient que la lueur provenait des HAP, mais n’ont pas pu identifier une source spécifique Les signaux de plusieurs HAP différents se chevauchent trop pour en taquiner l’un d’eux, comme un chœur se mélangeant si bien que l’oreille ne peut pas détecter les voix individuelles

Au lieu de rechercher les signaux infrarouges pour une seule voix, McGuire et ses collègues se sont tournés vers les ondes radio, où différents HAP chantent différentes chansons L’équipe a entraîné le puissant télescope Green Bank en Virginie-Occidentale sur TMC-1, un nuage sombre à environ 430 années-lumière de la Terre près de la constellation du Taureau.

Auparavant, McGuire avait découvert que le nuage contenait du benzonitrile, une molécule constituée d’un seul anneau de carbone (SN: 10/2/19) Il a donc pensé que c’était un bon endroit pour rechercher des molécules plus compliquées

L’équipe a détecté du 1- et 2-cyanonaphtalène, des molécules à deux anneaux avec 10 carbones, huit hydrogènes et un atome d’azote La concentration est assez diffuse, dit McGuire: «Si vous remplissez l’intérieur de votre voiture compacte moyenne avec [du gaz de] TMC-1, vous auriez moins de 10 molécules de chaque HAP que nous avons détecté. »

Mais c’était bien plus que ce que l’équipe attendait Le nuage contient entre 100 000 et un million de fois plus de HAP que les modèles théoriques ne le prédisent «C’est insensé, c’est beaucoup trop», dit McGuire

On pense que les HAP se forment dans l’espace de deux manières: à partir des cendres d’étoiles mortes ou par des réactions chimiques directes dans l’espace interstellaire Puisque le TMC-1 ne fait que commencer à former des étoiles, McGuire s’attendait à ce que tous les HAP qu’il contienne aient été construits par des réactions chimiques directes dans l’espace. Mais ce scénario ne peut pas prendre en compte toutes les molécules de HAP que l’équipe a trouvées Il y a trop de choses à expliquer facilement par les cendres stellaires aussi Cela signifie que quelque chose manque probablement aux théories des astrochimistes sur la façon dont les HAP peuvent se former dans l’espace

L’identification des HAP dans l’espace est «une chose importante», déclare l’astrochimiste Alessandra Ricca de l’Institut SETI à Mountain View, en Californie., qui n’a pas participé à la nouvelle étude Le travail «est le premier qui a montré que ces molécules d’HAP existent réellement dans l’espace», dit-elle. «Avant, c’était juste une hypothèse »

Le groupe de Ricca travaille sur une base de données de signaux infrarouges PAH que le télescope spatial James Webb, dont le lancement est prévu pour octobre, peut rechercher «Tout cela va être très utile pour JWST et la recherche sur le carbone dans l’univers», dit-elle

BUNE McGuire et coll. Détection de deux hydrocarbures aromatiques polycycliques interstellaires par filtrage spectral adapté Science Vol 371, 19 mars 2021, p 1265 doi: 101126 / scienceabb7535

Lisa Grossman est l’écrivain d’astronomie Elle est titulaire d’un diplôme en astronomie de l’Université Cornell et d’un certificat d’études supérieures en rédaction scientifique de l’Université de Californie à Santa Cruz. Elle habite près de Boston

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Molécule, Carbone, Chimie

Actualités – États-Unis – Des molécules de l’anneau de carbone liées à la vie ont été découvertes dans l’espace pour la première fois
Titre associé :
– Des Carbon-ring des molécules liées à la vie ont été découvertes dans l’espace pour la première fois
trouvées dans l’espace: molécules complexes à base de carbone

Source: https://www.sciencenews.org/article/carbon-ring-molecules-life-found-space-first-time

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