L’astronaute Luca Parmitano place des réacteurs de biomining dans une centrifugeuse à bord de la Station spatiale internationale Crédit: Agence spatiale européenne

Les premières expériences minières menées dans l’espace pourraient ouvrir la voie à de nouvelles technologies pour aider les humains à explorer et à établir des colonies sur des mondes lointains, selon une étude.

Les tests effectués par des astronautes sur la Station spatiale internationale suggèrent que les bactéries peuvent extraire des matériaux utiles des roches sur Mars et la Lune

Les résultats pourraient contribuer aux efforts visant à développer des moyens de s’approvisionner en métaux et en minéraux, tels que le fer et le magnésium, essentiels à la survie dans l’espace

Les bactéries pourraient un jour être utilisées pour briser les roches dans le sol pour faire pousser des cultures, ou pour fournir des minéraux aux systèmes de survie qui produisent de l’air et de l’eau, selon les chercheurs

Des dispositifs miniers de la taille d’une boîte d’allumettes – appelés réacteurs de biomining – ont été développés par des scientifiques du UK Centre for Astrobiology de l’Université d’Édimbourg sur une période de 10 ans.

Dix-huit des appareils ont été transportés vers la station spatiale – qui tourne autour de la Terre à une altitude d’environ 250 miles – à bord d’une fusée SpaceX lancée depuis Cape Canaveral en Floride, aux États-Unis, en juillet 2019.

De petits morceaux de basalte – une roche commune sur la Lune et sur Mars – ont été chargés dans chaque appareil et immergés dans une solution bactérienne L’expérience de trois semaines a été menée dans des conditions de gravité spatiale pour simuler des environnements sur Mars et la Lune

Les résultats de l’équipe suggèrent que les bactéries pourraient améliorer l’élimination des éléments des terres rares du basalte dans les paysages lunaires et martiens d’environ 400% Les éléments de terres rares sont largement utilisés dans les technologies telles que les téléphones mobiles, les ordinateurs et les aimants

Les microbes sont également couramment utilisés sur Terre dans le processus de soi-disant biomining pour extraire des éléments économiquement utiles tels que le cuivre et l’or des roches. Les nouvelles expériences ont également fourni de nouvelles données sur la manière dont la gravité influence la croissance des communautés de microbes ici sur Terre, selon les chercheurs.

L’étude, publiée dans la revue Nature Communications, a reçu un financement de l’Agence spatiale britannique et de l’Agence spatiale européenne La recherche a été soutenue par le Science and Technology Facilities Council, qui fait partie de UK Research and Innovation Les réacteurs miniers miniatures utilisés dans l’expérience ont été construits par la société d’ingénierie Kayser Italia

Le professeur Charles Cockell, de l’école de physique et d’astronomie de l’Université d’Édimbourg, qui a dirigé le projet, a déclaré: «Nos expériences soutiennent la faisabilité scientifique et technique de l’exploitation minière des éléments biologiquement améliorée dans le système solaire. Bien qu’il ne soit pas économiquement viable d’exploiter ces éléments dans l’espace et de les amener sur Terre, la bioexploitation spatiale pourrait potentiellement soutenir une présence humaine autosuffisante dans l’espace.

«Par exemple, nos résultats suggèrent que la construction de mines robotiques et à usage humain dans la région de l’Oceanus Procellarum de la Lune, qui possède des roches avec des concentrations enrichies d’éléments de terres rares, pourrait être une direction fructueuse de la science et de l’économie humaines. développement au-delà de la Terre”

Dr Rosa Santomartino, chercheuse postdoctorale à l’École de physique et d’astronomie de l’Université, qui a travaillé sur le projet, a déclaré: «Les micro-organismes sont très polyvalents et à mesure que nous nous déplaçons dans l’espace, ils peuvent être utilisés pour accomplir une diversité de processus. L’exploitation minière élémentaire est potentiellement l’un d’entre eux”

Libby Jackson, responsable du programme d’exploration humaine à l’Agence spatiale britannique, a déclaré: «C’est merveilleux de voir les résultats scientifiques de BioRock publiés Des expériences comme celle-ci montrent comment le Royaume-Uni, par l’intermédiaire de l’Agence spatiale britannique, joue un rôle central dans le programme d’exploration de l’Agence spatiale européenne

«Les résultats d’expériences comme BioRock aideront non seulement à développer une technologie qui permettra aux humains d’explorer plus avant notre système solaire, mais aideront également les scientifiques d’un large éventail de disciplines à acquérir des connaissances qui peuvent nous être bénéfiques à tous sur Terre.”

Référence: “L’expérience de biomining de la station spatiale démontre l’extraction d’éléments de terres rares en microgravité et gravitation sur Mars” par Charles S Cockell, Rosa Santomartino, Kai Finster, Annemiek C Waajen, Lorna J Eades, Ralf Moeller, Petra Rettberg, Felix M Fuchs, Rob Van Houdt, Natalie Leys, Ilse Coninx, Jason Hatton, Luca Parmitano, Jutta Krause, Andrea Koehler, Nicol Caplin, Lobke Zuijderduijn, Alessandro Mariani, Stefano S Pellari, Fabrizio Carubia, Giacomo Luciani, Michele Balsamo, Valfredo Zolesi, Natasha Nicholson, Claire-Marie Loudon, Jeannine Doswald-Winkler, Magdalena Herová, Bernd Rattenbacher, Jennifer Wadsworth, R Craig Everroad et René Demets, 10 novembre 2020, Nature CommunicationsDOI: 101038 / s41467-020-19276-w

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Actualités – GB – Exploitation de roches en orbite – Utilisation de réacteurs de biomining alimentés par des bactéries – Pourrait aider l’exploration de l’espace lointain
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Exploitation minière Roches en orbite – Utilisation de réacteurs de biomining alimentés par des bactéries – Pourrait aider à l’exploration de l’espace lointain
Bactéries pourrait aider à extraire les minéraux des roches sur Mars et la Lune, selon une étude
Les bactéries de la Terre peuvent être utilisées pour exploiter la lune ou Mars
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Source: https://scitechdaily.com/mining-rocks-in-orbit-using-bacteria-powered-biomining-reactors-could-aid-deep-space-exploration/

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