Une petite souris redécouverte sur un volcan qui a éclaté il y a 30 ans donne de l’espoir pour la conservation de la faune aux Philippines

En juin 1991, le mont Pinatubo, un sommet volcanique de l’île philippine de Luzon, a littéralement fait sauter son sommet C’était la deuxième éruption volcanique la plus puissante du XXe siècle, dix fois plus forte que le mont Saint Helens, et ses effets ont été dévastateurs De la lave et des cendres se sont répandues dans l’environnement environnant dans les montagnes de Zambales, se regroupant en couches jusqu’à 600 pieds d’épaisseur dans les vallées

Suite à l’éruption, de puissants typhons et des pluies de mousson ont déclenché des glissements de terrain et des coulées de cendres qui se sont poursuivies pendant de nombreux mois. Huit cents personnes ont perdu la vie et les forêts luxuriantes qui couvraient la montagne avant l’éruption ont été détruites ou gravement endommagées

Ces dernières années, des scientifiques sont retournés dans la région pour enquêter sur les populations de mammifères survivants, et dans un nouvel article du Philippine Journal of Science, l’équipe a annoncé la redécouverte d’une espèce de souris que l’on craignait depuis longtemps de disparaître.

“Lorsque Pinatubo a explosé, la dernière chose que l’on pensait probablement était qu’une petite espèce de souris ne vivait que sur cette seule montagne et pourrait bien avoir disparu en conséquence. Ce que nous avons appris par la suite nous a vraiment époustouflés », déclare Larry Heaney, conservateur Negaunee des mammifères au Field Museum de Chicago et l’un des auteurs de l’article.

Écosystème entourant le mont Pinatubo, récupérant après l’éruption de 1990 Crédit: (c) Danny Balete, Field Museum

Début 2011 et à nouveau en 2012, vingt ans après l’éruption, le chercheur du Field Museum Danilo (Danny) Balete s’est rendu au mont Pinatubo pour étudier sa faune mammifère Au cours de plusieurs mois, Balete et son équipe d’assistants de terrain (y compris des hommes locaux de la tribu Aeta) ont enquêté sur les mammifères sur la montagne, du bas vers le haut où la forêt avait été dévastée par l’éruption.

«La plupart de nos travaux sur le terrain à Luzon et ailleurs aux Philippines ont été réalisés dans des habitats forestiers naturels où les mammifères sont les plus communs», déclare Eric Rickart, conservateur des vertébrés au Natural History Museum of Utah et auteur principal de l’article, ” mais Danny ne pouvait pas laisser passer une occasion de voir comment les mammifères se portaient sur le mont Pinatubo”

Il n’y a eu aucun relevé des mammifères sur le mont Pinatubo avant l’éruption Cependant, des spécimens conservés au Musée national d’histoire naturelle des États-Unis ont fourni des documents provenant de basses altitudes autour de la montagne. «La plupart de ces premiers enregistrements concernaient des espèces communes de chauves-souris collectées dans les années 1950», dit Heaney, «mais un spécimen était particulièrement intriguant – un petit rongeur qui est devenu le spécimen type, et le seul exemple, d’une nouvelle espèce décrite en 1962 comme Apomys sacobianus, la souris du volcan Pinatubo”

Danny Balete, le chercheur qui a dirigé le travail de terrain pour cette étude, maintenant décédé Crédit: (c) Field Museum

Conditions sur le mont Les Pinatubo étaient très durs et le travail d’enquête de l’équipe de Balete était à la fois exténuant et dangereux Même après 20 ans, les preuves de l’éruption étaient partout Le paysage était très instable en raison de l’érosion constante des dépôts de cendres et de lahar qui rendaient le travail en terrain escarpé dangereux Cela a également considérablement ralenti le processus de succession végétale La végétation était un mélange clairsemé de plantes indigènes et non indigènes, de peuplements denses d’herbes (y compris de bambous), d’arbustes, de vignes à faible croissance et de peu d’arbres – toutes les caractéristiques de l’habitat de seconde croissance de stade précoce. C’était loin de la forêt tropicale ancienne qui couvrait la montagne avant l’éruption

Des études sur le terrain de petits mammifères non volants ailleurs sur Luzon ont révélé que les forêts anciennes contiennent une grande variété d’espèces indigènes et peu, voire aucune, d’espèces de rats non indigènes. Mais dans les habitats de seconde croissance fortement perturbés, en particulier les zones proches des terres cultivées, l’inverse est que les rats non indigènes sont les plus abondants et il n’y a que quelques espèces indigènes rustiques. «Nous pensions que les travaux sur Pinatubo confirmeraient ce schéma général, nous nous attendions donc à voir peu d’espèces indigènes, voire aucune», déclare Rickart

Une motivation spécifique pour l’enquête Pinatubo était de découvrir le sort d’Apomys sacobianus, la souris du volcan Pinatubo «Après l’éruption de Pinatubo, nous avons recherché cette souris sur d’autres sommets des montagnes Zambales, mais nous n’avons pas réussi à la trouver», note Heaney, «suggérant une répartition géographique très limitée de l’espèce. Nous pensions que le volcan pourrait être le seul endroit où vivait cette souris”Et sur la base des attentes des îles ailleurs, à l’époque, il semblait possible que l’espèce ait pu être perdue à cause de l’éruption

Cependant, l’enquête sur Pinatubo a produit des résultats très surprenants: un total de 17 espèces ont été documentées, dont huit chauves-souris, sept rongeurs (cinq indigènes et deux non indigènes), et même deux grands mammifères (cochon sauvage et cerf ) Contrairement aux attentes, les rats non indigènes n’étaient pas du tout communs et étaient limités aux zones proches des terres cultivées Aeta où ces ravageurs agricoles sont souvent les plus abondants. Malgré le fait que toutes les zones étudiées abritaient une végétation de seconde venue clairsemée et broussailleuse plutôt que des forêts, les rongeurs indigènes étaient abondants partout.

La plus surprenante de toutes, l’espèce la plus abondante, était la souris volcanique Apomys sacobianus. Loin d’être anéantie par l’éruption, cette espèce prospérait dans ce paysage fortement perturbé avec d’autres espèces indigènes qui ont également une tolérance élevée aux perturbations. «Depuis un certain temps, nous savons que de nombreux petits mammifères des Philippines peuvent tolérer les perturbations de leur habitat, à la fois naturelles et causées par l’homme», dit Rickart, «mais la plupart d’entre eux sont des espèces géographiquement répandues et non localement endémiques qui sont généralement considéré par les biologistes de la conservation comme très vulnérable”

Comme Mt Pinatubo se remet des dégâts causés par l’éruption, les forêts reviendront et d’autres espèces de mammifères se déplaceront «Mt Pinatubo pourrait être un endroit merveilleux pour établir un projet à long terme pour surveiller le rétablissement de l’habitat et le réassemblage de la communauté après l’éruption », dit Rickart,« de telles informations seraient utiles dans les efforts de régénération des nombreuses zones qui ont été déboisées par les gens.”

Après avoir terminé le Mt Enquête sur les mammifères de Pinatubo, Danny Balete est retourné au Field Museum où il a organisé des spécimens et des données de l’enquête, a pris quelques notes préliminaires pour une publication éventuelle, puis les a mis de côté pour terminer plus tard. Après sa mort subite en 2017 à l’âge de 56 ans, Rickart et Heaney disent qu’ils ont repris et terminé l’étude en hommage à Balete, qui est maintenant reconnu comme l’une des figures les plus importantes de la science de la biodiversité aux Philippines pour ses vastes contributions à la recherche, le mentorat de jeunes collègues, et promouvoir la jouissance de la nature à travers les Philippines

“Savoir qu’une espèce autrefois considérée comme vulnérable, voire même craint de disparaître, est en fait florissante est le plus bel hommage à Danny que nous puissions imaginer”, ajoute Heaney

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Pinatubo “éteint” La souris du volcan redécouverte sur un volcan qui a éclaté il y a 30 ans

Source: https://scitechdaily.com/extinct-pinatubo-volcano-mouse-rediscovered-on-volcano-that-erupted-30-years-ago/

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