L’excitation telle que la technologie de code-barres ADN conduit à la détection de nouvelles espèces atténuée par la crainte que certaines d’entre elles soient déjà en danger d’extinction

Un nombre croissant d ‘”espèces cachées” ont été révélées à la vue de tous au cours de l’année écoulée, en partie à cause de l’avènement du code à barres ADN, une technique qui permet d’identifier et de distinguer les espèces animales et végétales à l’aide de la variation génétique

La découverte de nouvelles espèces de cactus, de chauves-souris à nez de feuilles et de caméléons africains qui ressemblent à l’œil humain mais sont en fait nombreuses et distinctes, a soulevé l’alarme et l’inquiétude des écologistes. Les estimations du nombre total d’espèces sont beaucoup plus élevées que la meilleure estimation actuelle de 87 millions, mais les découvertes codées signifient souvent que les espèces considérées comme communes et répandues sont en fait plusieurs, dont certaines peuvent être en danger et nécessitent une protection immédiate

Le lémurien de la souris Jonah n’a été dévoilé au monde que cet été, mais est déjà au bord de l’extinction. Le Popa langur a été récemment décrit au Myanmar, qui a déjà été confondu avec une autre espèce, compte une population d’environ 200 personnes et est susceptible d’être classé comme très menacé. Et est menacé par la perte d’habitat et la déforestation

La motivation derrière la découverte de cette espèce partiellement cachée était l’émergence du code-barres ADN, une technologie qui permet d’identifier et de distinguer les espèces animales et végétales à l’aide de la variation génétique Les éléphants d’Afrique, les anguilles indiennes et les nouveaux oiseaux tropicaux d’Amérique du Sud font partie du nombre croissant de révélations de masques et des milliers d’autres sont attendus dans les années à venir de créatures vivantes et de spécimens de musée

«Le codage ADN rayé est un outil qui nous permet de découvrir les différences entre les espèces à une échelle plus fine qu’auparavant, comme un microscope qui nous permet de voir les détails fins d’une structure de surface invisible à l’œil nu», explique Brian Brown, entomologiste conservateur du Los Angeles Museum Of Natural History, qui utilise cette technique pour rechercher des mouches “Cela nous donne un moyen d’identifier une diversité soupçonnée auparavant, mais non découverte, au sein de ce que nous appelons des espèces. Cela montre que le monde est merveilleusement plus riche en biodiversité que nous le pensions”

Les premières découvertes cryptiques d’espèces faites à l’aide du code à barres ADN ont eu lieu dans la zone de conservation de Guanacaste (ACG) dans le nord-ouest du Costa Rica, qui est maintenant l’endroit le plus fréquemment codé pour l’ADN à barres sur Terre dans un document de recherche intitulé Ten Types in One , Le professeur canadien Paul Hebert, connu comme le «père du codage ADN par bandes», a révélé les véritables identités du papillon double brin bouclé en 2004, aux côtés des professeurs de l’Université de Pennsylvanie, Daniel Janzen et Winnie Hallwacks, qui ont consacré leur vie à ACG

Un insecte dérange Janzen depuis des décennies et un consensus taxonomique a dit à l’écologiste évolutionniste de 81 ans que les spécimens de chenilles qu’il a collectés dans ACG provenaient d’un papillon tropical commun et banal trouvé du Texas au nord de l’Argentine, mais il ne pouvait pas le croire.

Janzen a toujours été intrigué par la diversité des chenilles torsadées à deux bâtonnets – Astraptes fulgerator – et la diversité des plantes dont elles se nourrissent alors quand en 2004 il a eu l’occasion de tester une nouvelle technique controversée appelée ADN brin codant qu’Hébert (connu à l’époque pour son expertise sur les puces) Eau), il connaissait les échantillons d’insectes qu’il enverrait

Les résultats ont été spectaculaires dans sa seule zone d’étude. L’analyse du code-barres a indiqué que le papillon trébuchant à deux tiges était en fait au moins 10 espèces génétiquement distinctes. Détecter le papillon en tant que sous-espèce dans le reste de l’Amérique latine pourrait signifier qu’il existe des milliers d’espèces d’insectes inconnues qui En attente de description – ainsi que de nombreuses espèces qui n’ont jamais été collectées ni examinées

Les résultats ont été très controversés et ont déclenché une réaction violente de la part des taxonomistes et des biologistes qui se sont demandé si l’information génétique devait être incluse dans l’identification des espèces. D’autres étaient en désaccord sur le fait qu’un seuil génétique binaire devait être imposé au processus d’évolution continue pendant des siècles, la compréhension de l’humanité était La vie sur Terre est basée sur la forme physique Chaque organisme de la bibliothèque de la vie s’inscrit dans une hiérarchie de classifications basées sur l’apparence, selon le système de classification moderne développé pour la première fois par le botaniste suédois Karl Linnaeus

Aujourd’hui, cette technique est couramment utilisée en conjonction avec les méthodes traditionnelles à base de Linné, séparant rapidement les échantillons avant que d’autres analyses génétiques et morphologiques ne soient effectuées.Brown fait partie des sceptiques depuis près de 20 ans, et est maintenant responsable d’une révélation majeure du masque: Espèces autrefois regroupées telles que Megaselia sulphurizona, une espèce de mouche à bosse, également récoltée dans ACG

L’analyse du codage ADN d’échantillons à travers l’Amérique latine a révélé 16 espèces distinctes, selon ses recherches non publiées avec des co-auteurs

«Je pensais pouvoir bien distinguer mon espèce en regardant ses organes génitaux», dit Brown, faisant référence à la pratique courante consistant à identifier les insectes en étudiant leurs organes génitaux. «Je m’en fichais vraiment si j’allais y aller dès que possible, mais quand J’ai commencé à travailler sur ce groupe de petites mouches, réalisant que ce que j’appelais une espèce était en fait 16 et que je n’étais pas capable de les reconnaître morphologiquement comme je le pensais.

Un autre mutant, Michael Sharkey, entomologiste et professeur émérite à l’Université du Kentucky, a codé l’ADN des insectes qu’il a classés pour son doctorat, pour se rendre compte que la plupart des concepts d’espèces qu’il a proposés après trois ans de travail acharné étaient incorrects

“Cela aurait été mieux si je n’avais jamais posté. Je suis content d’avoir eu cette expérience; cela m’a appris que malgré tous les efforts, les preuves morphologiques ne sont pas suffisantes. Le code-barres aura aussi ses défauts, mais c’est une énorme amélioration”, a-t-il écrit à propos de l’expérience.

Quoi qu’il en soit, la direction du voyage est claire. “Nous n’allons pas examiner les ouvertures génitales chez les coléoptères dans 50 ans pour voir quelles espèces se trouvaient sur l’arbre”, dit Hebert.

Brown dit que si certaines espèces sont, selon lui, beaucoup plus rares qu’on ne le pensait auparavant, cela rend les efforts de conservation encore plus urgents

“Je regarde mes mouches, peut-être 100 000, peut-être un million, d’espèces non décrites dans le monde que nous ne connaissons pas vraiment mais si nous n’utilisons pas de méthodes qui prennent en compte les variations génétiques, nous ne nous approcherons jamais de la vérité”

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Actualités – Californie – La découverte d’“ espèces cachées ” montre que la Terre est plus diversifiée biologiquement

Source: https://www.theguardian.com/environment/2020/dec/25/discovery-of-cryptic-species-shows-earth-is-even-more-biologically-diverse-aoe

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