Le récepteur principal de l’Observatoire d’Arecibo est l’un des plus grands radiotélescopes à récepteur unique au monde Une chute d’un câble en août dernier a provoqué une brèche de 30 mètres dans l’antenne Le 6 novembre, un autre câble s’est cassé, mettant en danger l’ensemble du télescope

Alors que l’un des radiotélescopes les plus vulnérables au monde menace de s’effondrer, les ingénieurs de l’observatoire Arecibo de Porto Rico sont dans une course contre la montre pour essayer de le sauver après la défaillance de deux câbles principaux supportant la plate-forme d’équipement lourd de 900 tonnes.

La plate-forme, soutenue dans les airs au-dessus du récepteur massif par des câbles attachés aux tours, doit être installée rapidement sinon elle s’effondrera au sol et détruira le télescope avec moins de câbles, la contrainte sur les câbles restants augmente et le succès des efforts de sauvetage du radiotélescope est incertain.

“Je pense que c’est 50-50”, a déclaré l’ancien directeur de l’Observatoire Michael Nolan, qui travaille maintenant à l’Université de l’Arizona. “Ils font ce qu’ils peuvent, mais je crains que ce ne soit pas assez. Si nous avons peur de l’effondrement du radiotélescope, personne ne devrait Grimpez dessus ou soyez là quand cela se produit. “

Suspendue à trois tours, la plate-forme du télescope plane à environ 150 mètres au-dessus d’un récepteur de 305 mètres. En août dernier, le câble supplémentaire s’est détaché et est tombé sur le récepteur, laissant une fissure de 30 mètres dans ses panneaux, mais avant que la différence ne puisse Après avoir effectué des réparations, un autre câble connecté à la tour elle-même s’est cassé le 6 novembre Ce dernier est l’un des quatre câbles principaux reliant cette tour à la plate-forme.

“Je n’étais pas inquiet lorsque le premier câble s’est cassé, car je n’avais aucun doute qu’il serait réparé dans quelques mois”, explique Abel Mendes, astronome à l’Université de Porto Rico, située à Arecibo, qui fait de fréquentes observations avec le télescope et a été surpris par la chute Le deuxième câble “Maintenant, je suis inquiet”, admet

Arecibo a joué un rôle déterminant dans la découverte de planètes en dehors de notre système solaire, la recherche de civilisations extraterrestres, l’étude des astéroïdes et d’autres mondes plus proches de la Terre. Le télescope est maintenant utilisé par les scientifiques pour étudier de puissantes rafales d’énergie appelées sursauts radio rapides et pour espionner les ondulations dans le tissu de l’espace-temps résultant de la collision de galaxies

La plate-forme suspendue au-dessus du radiotélescope Arecibo abrite de nombreux instruments scientifiques de l’observatoire qui peuvent s’effondrer à la suite de la chute de deux câbles soutenant la structure.

Chaque tour de l’observatoire contient quatre câbles de base, mais seulement deux sont nécessaires pour maintenir la plate-forme en l’air, à condition qu’elle soit en bon état la quatrième tour (ainsi nommée car si le récepteur est une horloge et la position est 12 heures au nord) , La tour est à la position 4 heures n’a plus que trois câbles principaux au cas où l’un de ces câbles tomberait en panne, il n’est pas certain que les deux câbles obsolètes restants puissent supporter la plate-forme

«La situation est vraiment délicate», déclare mon père, Frank Drake, ancien directeur d’Arecibo. «Lorsque des câbles se cassent comme ça, cela peut provoquer une réaction en chaîne à tout moment, d’autres câbles tombant en panne et provoquant l’effondrement de toute la structure.

Ce serait un coup dur pour les observations scientifiques en cours, ainsi que pour Porto Rico, qui est très fier de cet observatoire, qui offre des opportunités d’emploi, attire les touristes et permet le partage des ressources avec les communautés environnantes, en particulier dans les situations d’urgence, comme ce fut le cas avec l’ouragan Maria

De nombreuses sociétés d’ingénierie et UE seront envoyées au Corps des ingénieurs de l’armée pour évaluer l’état de la plate-forme menacée, tandis que les inspections quotidiennes à l’aide de drones fournissent des mises à jour sur l’état des câbles.Les équipes tentent de trouver des solutions pour stabiliser la coque: elles envisagent en particulier de desserrer légèrement la plate-forme En utilisant des hélicoptères, en l’abaissant pour réduire la tension du système et en reconnectant le câble supplémentaire tombé, en grande partie après cela Être en dehors de votre lieu de résidence

“Nous saurons certainement très rapidement s’ils peuvent trouver une solution rapidement, soulager un peu la tension pour se débarrasser du problème immédiat, et ainsi nous permettre de résoudre le problème le plus important”, déclare Michael Nolan.

Les ingénieurs ont construit un énorme radiotélescope Arecibo dans les années 1960 dans un ruisseau naturel à Porto Rico qui contient une plate-forme triangulaire suspendue contenant du matériel scientifique, permettant au télescope de pointer vers différentes régions de l’univers. Cette plate-forme est remplie de récepteurs, de systèmes de changement de ligne et d’un système de réflecteurs complexe qui étudie les ondes. La radio spécifiquement Toujours à cet égard, James Bond a confronté Alec Trevelyan dans le film GoldenEye, sorti en 1995

Bien qu’elle paraisse petite par rapport au récepteur, la structure suspendue est énorme: un dôme abritant un système de réflecteur peut facilement abriter une petite maison

La plate-forme est soutenue par 18 gros câbles en acier, connectés à trois pylônes en béton de 110 mètres de haut ainsi que les quatre câbles de base, deux câbles auxiliaires sont également connectés à chaque tour installés dans les années 1990 pour stabiliser la structure et supporter plus de poids

Le personnel de l’observatoire inspecte régulièrement les tours, les câbles et la plate-forme pour tout signe de fragilisation ou de corrosion causée par l’air tropical salé

“En matière de corrosion, il n’y a rien de pire qu’un jet de sel”, déclare Dennis Egan, ingénieur à l’Observatoire de Green Bank en Virginie-Occidentale. “Il vaut mieux être sous l’eau.”

Au cours de ces inspections, des cordons de câbles cassés ont été découverts, un problème qui aurait pu être exacerbé par l’ouragan Maria et un récent essaim de grands tremblements de terre, cependant, aucun signe de bombardement généralisé ou de rupture imminente n’a été observé. Lors d’une session de questions-réponses publiée sur Facebook, Francisco Cordova, directeur de l’Observatoire d’Arecibo, a déclaré que la rupture était inattendue et indiquait une détérioration structurelle.

Frank Drake, qui est connu pour avoir envoyé un message dans l’espace depuis l’observatoire en 1974, dit que l’observatoire “a 50 ans et qu’un tas de cordes différentes ne s’est pas soudainement retiré.” “Je ne veux pas être dans cette chose maintenant, inévitablement, je suis tombé dans le piège.”

Si la quatrième tour tombe, la plate-forme peut s’effondrer à travers le récepteur ou se rétracter en descendant une pente voisine sans alourdir la plate-forme pour garder son équilibre, les trois autres tours peuvent être en danger de basculer dans la forêt environnante

Si les ingénieurs peuvent installer la structure, alors ils peuvent réparer ou remplacer certains anciens câbles. Le directeur de l’observatoire a déclaré sur Facebook que deux nouveaux câbles ont été commandés et devraient arriver sur le site en décembre

Mais pour remplacer les câbles, les ouvriers devront grimper sur la plate-forme. “Ils doivent vérifier que les câbles sont en bon état et ne sont pas endommagés d’une manière qui ne met pas en danger les ouvriers de la structure”, explique Frank Drake.

Ces dernières années, Arecibo a fait face à de nombreux défis, notamment des menaces de réduction du financement de la National Science Foundation, mais les scientifiques et les communautés environnantes se sont ralliés, ce qui a incité l’Université de Floride centrale à intervenir pour gérer l’observatoire assiégé

Beaucoup se demandent maintenant si la NSF aidera Arecibo dans cette situation d’urgence, selon le message de Francisco Cordova sur les réseaux sociaux, la fondation envisage une demande de financement pour jusqu’à 12 réformes.5 millions de dollars (105 millions d’euros)

“NSF discute avec Arecibo”, a déclaré la fondation dans un communiqué de presse: “Nous surveillons la situation et étudions toutes les options possibles pour accélérer le processus de stabilisation.” «Notre principale priorité est la santé et la sécurité des employés d’Arecibo.»

Malgré les problèmes actuels auxquels l’observatoire est confronté, il a une longue et illustre histoire et est une source de fierté pour les scientifiques et les Portoricains

“Il est enraciné dans notre culture à Porto Rico, dans le tissu de notre vie quotidienne”, déclare Edgard Rivera Valentine de l’Institut lunaire et planétaire, qui a aidé son grand-père à construire le télescope. “Je me souviens avoir été étonné par cet énorme instrument ici et j’ai entendu que les gens de ma ville étaient Ils font toutes ces choses incroyables », poursuit-il «Je suis scientifique parce que j’ai grandi près de l’observatoire.»

Les découvertes d’Arecibo comprennent la détection en 1974 d’un pulsar binaire rotatif qui émettait des ondes gravitationnelles (il a remporté le prix Nobel de physique en 1993) et l’observation des premières planètes confirmées en orbite autour d’une étoile autre que le Soleil en 1992. Les scientifiques d’Arecibo ont également déterminé la vitesse de rotation de Mercure et découvert une éruption. Répétition rapide des ondes radio, ils ont mené des recherches approfondies sur la communication des civilisations extraterrestres, un effort popularisé par le roman de Carl Sagan Contact, qui a été adapté par une suite cinématographique au film du même nom

Outre l’observation du ciel et la collecte des ondes radio, Arecibo est également un radar très puissant, qui permet aux scientifiques de décrire les astéroïdes traversant l’orbite de la Terre et de calculer leur position avec une grande précision pour essayer d’éviter de futures collisions Également en 1974, mes parents ont utilisé le radiotélescope pour envoyer un message interstellaire à un groupe Une stellaire appelée le Grand Amas dans la constellation d’Hercule Dans le message, diffusé lors d’une fête célébrant les améliorations apportées au télescope, il a encodé des informations sur les humains, la Terre, le système solaire et Arecibo

“Il est utilisé dans les sciences de l’atmosphère, les sciences du système solaire, l’astronomie et l’astrophysique”, comme le déclare Edgard Rivera-Valentín, “il est d’un grand intérêt pour la science et le monde en général.”

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Actualités – AR – À Porto Rico, l’emblématique télescope Arecibo menace de s’effondrer

Source: https://www.nationalgeographic.fr/espace/2020/11/a-porto-rico-liconique-telescope-darecibo-menace-de-seffondrer

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